A la carte-tv har været den hellige gral for kabelklippere lige så længe, som jeg har skrevet denne klumme. I stedet for obligatoriske bundter ønsker folk at betale rimelige priser for kun de kanaler, de interesserer sig for.

Denne drøm bliver ikke til virkelighed foreløbig – af grunde, som jeg vil forklare senere – så forestil dig min overraskelse i sidste uge, da Sling TV hævdede at “introducere A La Carte TV”. Denne sætning står nu over hele Sling TV’s hjemmeside og optræder i et blogindlæg fra CEO Roger Lynch.

Det viser sig ved nærmere eftersyn, at Sling TV’s påstand blot er markedsføringsfloskler. Selskabet har ikke foretaget nogen ændringer i sin tjeneste, som stadig indebærer, at man skal betale for en kernepakke af kanaler og derefter vælge mellem et udvalg af mindre tillægspakker. Selv om denne struktur kan være billigere og mere fleksibel end andre streamingpakker, såsom PlayStation Vue og DirecTV Now, er det ikke altid den billigste løsning, og det er bestemt ikke a la carte.

Sling TV

Sling TV-pakker: Fleksibel, men med forbehold

I stedet for at lade dig sammensætte dit eget bundt fra bunden, lader Sling TV dig vælge mellem to basispakker. Sling Orange starter ved 20 dollars om måneden for 30 kanaler, mens Sling Blue starter ved 25 dollars om måneden for 45 kanaler. Derfra kan du tilføje “ekstra” pakker med temaer som f.eks. børn, nyheder og livsstil. De fleste af disse koster yderligere 5 dollars om måneden hver.

Hvis vi accepterer, at a la carte betyder, at man kun betaler for de kanaler, man ønsker, så passer Sling TV ikke ind i den beskrivelse. Du har ikke lov til at sammensætte et pakkepakke til 20 dollars, hvor du f.eks. erstatter ESPN med NBA TV, eller hvor du skifter Food Network ud med Cooking Channel. Sidste efterår tilføjede selskabet nogle nye kanaler til sin Sports Extra-plan på Sling Blue og fordoblede prisen for denne tilføjelse til 10 $ om måneden.

I nogle situationer tvinger Sling TV også abonnenterne til at acceptere en højere grundpris blot for at få adgang til visse kanaler. ESPN- og Disney-kanalerne er kun inkluderet i Sling Orange, så hvis du vil have disse kanaler sammen med alt i Sling Blue-pakken (herunder regionale Fox Sports-netværk), skal du betale 40 dollars om måneden for begge pakker. NFL Redzone er en del af Sports Extra på Sling Blue, men ikke Sling Orange, så igen er du tilbage til en grundpakke til 40 dollars – plus 10 dollars for Sports Extra – hvis du vil have Redzone plus ESPN til Monday Night Football.

Sling TV

Gennemgår du Sling’s pakker yderligere, vil du opdage andre begrænsninger, der kan presse prisen i vejret. Vil du have MSNBC og CNBC? Du kan ikke få dem via tillægsmodulet News Extra uden Sling Blue. Hvis du vil se E!, skal du have Sling Blue for at få det via tillægsmodulet Lifestyle Extra. Og mens TruTV og BET er inkluderet i Sling Blue, er de inkluderet i to separate tillægsordninger til 5 $ om måneden med Sling Orange.

Givetvis kan du måske få alle dine yndlingskanaler gennem Sling TV til en lavere pris end konkurrenterne. Sling Orange, er din billigste vej til ESPN og Disney-kanaler, selv hvis du smider en add-on eller to med i købet. Sling Blue tilbyder Fox Sports og en respektabel blanding af underholdningskanaler for 25 dollars om måneden, hvilket er mindre end startprisen for andre bundles. Du skal bare være opmærksom på, at efterhånden som Sling skubber dig op i højere prisklasser, kan du ende med en større regning end andre tjenester som PlayStation Vue, YouTube TV, Hulu og DirecTV Now, især nu hvor Sling opkræver 5 dollars om måneden ekstra for sin cloud DVR beta-tjeneste.

Hvorfor a la carte ikke sker nu

Fem afsnit inde i sit blogindlæg erkender Sling CEO Roger Lynch, at hans virksomheds version af a la carte ikke er det, som folk efterspørger.

“Alle forbrugere ville elske bare at betale 20 dollars og så vælge de tyve kanaler, de ønsker,” siger Lynch. “Og det ville vi også gerne. Vi ville gøre det i et hjerteslag, hvis programmørerne ville lade os gøre det … men det vil de ikke.”

I øvrigt ville jeg elske at eje et palæ i Malibu og ville købe et i et hjerteslag, hvis TechHive bare ville begynde at betale mig 10 millioner dollars pr. klumme. Min redaktør – med et ret farverigt sprogbrug – sagde nej.

Et ægte a la carte-tv er ligeledes urealistisk. I årevis har tv-netværkene klaret sig godt ved at sælge alle deres kanaler til kabel- og satellit-tv-udbydere som en pakkeløsning. Hvis udbyderne f.eks. ønsker at tilbyde Disney Channel, er de måske også nødt til at tilbyde ESPN og ESPN2 i deres mest populære pakker. Netværkene ønsker ikke at sprænge dette system i luften fra den ene dag til den anden, uanset hvor meget Sling TV eller andre ønsker det.

Selskabet har gjort mere end sine konkurrenter for at dele tv-pakken op i mindre bidder. Det skyldes sandsynligvis, at Dish Network, som ejer Sling, har brugt sine eksisterende forhandlinger om satellit-tv til at udarbejde mere favorable aftaler for streamingtjenesten. Lynch siger også, at man kan “forvente at høre meget mere om A La Carte TV fra Sling TV snart”, så måske har selskabet nogle nye initiativer på vej.

Men mit gæt er, at væsentlige ændringer vil være langsomme og rodet. Netværkene vil fortsat presse på for maksimal bundling i et forsøg på at opretholde deres eksisterende forretninger, men vil også eksperimentere med separate, selvstændige streamingtjenester. Nye konkurrenter som Netflix og Amazon vil fortsat presse på a la carte på deres egne betingelser og tilbyde selvstændige kanaler uden for det traditionelle tv-system. Folk vil blive trætte af de høje tv-regninger og finde andre måder at bruge deres tid på. Efterhånden som det gamle tv-system smuldrer, kan der opstå en helt ny form for pakkeløsning fra asken. Måske vil tv-netværkene til den tid blive mere modtagelige over for a la carte-distribution.

I mellemtiden skal vi gøre os klart, hvad Sling TV tilbyder: En lavere startpris end andre pakkeløsninger og mere fleksible tilføjelser samt nogle begrænsninger, der kan føre til, at man betaler meget mere. At kalde det for a la carte er i bedste fald en overdrivelse og i værste fald bevidst vildledende.

Abonner på Jareds Cord Cutter Weekly nyhedsbrev for at få denne klumme og andre nyheder, indsigt og tilbud om at skære på ledninger leveret til din indbakke.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.