Orcas (Orcinus orca) kaldes ofte for dræberhvaler, selv om de næsten aldrig angriber mennesker. Faktisk var navnet spækhuggerhval oprindeligt “hvaldræber”, da gamle sømænd så dem jage i grupper for at nedlægge store hvaler, ifølge Whale and Dolphin Conservation (WDC).

I dag er orcas anerkendt som værende blandt de mest udbredte pattedyr på planeten, der opholder sig i alle verdenshavene. De er utroligt sociale, mangfoldige og glubske rovdyr i havet med en kost, der spænder fra pingviner til store hvide hajer.

Hvor stor er en orca?

En illustration, der viser et udsnit af en orca-spækhuggerhvals krop og organerne indeni.

En illustration, der viser et udsnit af en spækhuggerhvals krop og organerne indeni. (Billedtekst: Peter David Scott/The Art Agency/Future Plc )

Orker er de største medlemmer af delfinfamilien. Hannerne er større end hunnerne, men de varierer i størrelse og vægt, afhængigt af hvilken type orca der er tale om. Den største orca, der nogensinde er registreret, var svimlende 9,8 meter lang og vejede 22.000 pund. (10.000 kg), ifølge SeaWorld. Det er længere og tungere end de fleste autocampere.

Orcas er kendt for deres lange rygfinne (finnen på dyrets ryg) og deres sort-hvide farve. Den sort-hvide farve er med til at camouflere dem ved at skjule deres omrids i vandet. Lige bag rygfinnen er der en grå plet, der kaldes en “sadel” – fordi den ligner en ridesadel.

En orca’s krop er cylindrisk og tilspidset i hver ende for at danne en hydrodynamisk form. Denne form, sammen med orcaens store størrelse og styrke, gør den til et af de hurtigste havpattedyr, der kan nå hastigheder på over 30 knob (ca. 34 mph, eller 56 km/t). Orkaer har massive tænder, som kan blive op til 10 centimeter lange, ifølge National Geographic.

Hvad spiser orkaer?

Undervandsbillede af en orka ved siden af en stor gruppe sild ud for Andenes i Norge.

En orka hjælper med at fange en stor gruppe sild i lavt vand ud for Andenes i Norge. (Billedtekst: af wildestanimal via Getty Images)

Orkaer er toprovdyr og befinder sig øverst i fødekæden. Ingen dyr jager orcas (bortset fra mennesker). Spækhuggere lever af mange forskellige typer byttedyr, herunder fisk, sæler, havfugle og blæksprutter. De kan også nedlægge hvaler, der er større end dem selv, f.eks. vågehvaler, og de er det eneste dyr, der vides at være rovdyr på store hvide hajer, ifølge The Natural History Museum i London. Dræberhvaler er endda blevet rapporteret til at dræbe svømmende hjorte og elge, ifølge et kapitel om spækhuggere i “Primates and Cetaceans” (Springer, 2014).

Orcas bruger mange forskellige teknikker til at fange byttet. Nogle gange strander de på stranden for at fange sæler på land, idet de hopper fra vandet og op på land. Orkaer arbejder også sammen for at fange større byttedyr eller grupper af byttedyr, f.eks. fiskeskoler, ifølge Den Internationale Naturfredningsunion (IUCN)’s rødliste. De kan bruge ekkolokalisering til at identificere deres bytte ved at skabe lyde, eller lydbølger, der bevæger sig gennem vandet. Disse bølger giver ekko fra objekter, herunder byttedyr, som orcas kan bruge til at lokalisere dem, ifølge SeaWorld.

Orca-angreb på mennesker

Der er ingen dokumentation for, at en orca nogensinde har dræbt et menneske i naturen. Det skyldes, at mennesker ikke er en del af deres naturlige kost. Lejlighedsvis kan en orca forveksle et menneske med noget, de spiser, f.eks. en sæl. I 2017 blev en orca fanget på kamera, da den angreb en surfer under surfkonkurrencen Lofoten Masters surfingkonkurrencen i Norge. Orkaen så ud til at trække sig fra angrebet, lige før den fik kontakt. Den norske Orca Survey sagde i et Facebook-opslag, at orkaen sandsynligvis indså, at surferen ikke var en sæl i allersidste sekund.

I 2005 blev en 12-årig dreng “stødt” af en spækhugger nær Ketchikan, Alaska, i hvad der kan have været et afbrudt angreb – i lighed med surferen i Norge – eller blot nysgerrighed fra orkaens side, ifølge Associated Press via The Seattle Times. Associated Press rapporterede, at en surfer blev bidt i Californien i begyndelsen af 1970’erne, hvilket er det eneste relativt veldokumenterede tilfælde af en vild orca, der rent faktisk har bidt et menneske. Orkaer i fangenskab har dog angrebet og dræbt mennesker.

Og selv om vilde spækhuggere ikke forsætligt skader mennesker, har de angrebet både. Der var mange rapporter, der begyndte i sommeren 2020, om orkaer, der ramte ind i og forårsagede skader på sejlbåde ud for Spaniens og Portugals kyst, ifølge BBC News. Tre unge orcas-hanner var involveret i de fleste af angrebene, og havbiologer, der undersøgte hændelserne, mener, at de unge hanner legede med bådene ved at tage sigte på rorerne og skubbe bådene rundt.

Liv i flokken

Billede af en voksen orca-spækhugger og en kalv, der dukker op ud for Cumberland-halvøen i Canada

En voksen spækhugger og en kalv, der dukker op ud for Cumberland-halvøen i Canada. (Billedtekst: Michael Nolan via Getty Images)

Orker er meget sociale væsner og lever i familiegrupper kaldet pods, som har op til 50 medlemmer, ifølge Animal Diversity Web (ADW) fra University of Michigan. Disse bælter består af beslægtede mødre og deres efterkommere, kendt som matrilinjer. En orca-han bliver hos sin mor hele livet, mens døtrene kan være væk efter at have fået deres egne kalve, oplyser den velgørende dyreorganisation Whale and Dolphin Conservation (WDC). Pods har ofte deres egne karakteristiske kald, eller dialekter, til at kommunikere, men de vil slutte sig sammen med andre pods og kan finde sammen for at danne endnu større, midlertidige grupper.

Nøglefakta

Størrelse: Op til 9,8 m (32 fod) lang

Livstid:

Op til 100 år

Bevaringsstatus: Op til 100 år

Data mangelfuld

En hun spækhuggerhval føder et afkom ad gangen hvert tredje til tiende år. Drægtighedsperioden varer normalt omkring 17 måneder ifølge SeaWorld. Orkaer arbejder sammen om at tage sig af ungerne, og andre hunner i flokken vil ofte hjælpe med opvæksten.

Spækhvalhunner har en gennemsnitlig levetid på 50 år, men nogle individer anslås at have levet op til 100 år. Hannerne lever kortere, med en gennemsnitlig levetid på 29 år og en maksimal levetid på 60 år, ifølge Center for Whale Research i staten Washington.

Hvor lever spækhuggere?

Dræberhvaler er de mest vidt udbredte pattedyr, bortset fra mennesker og muligvis brune rotter, ifølge SeaWorld. De lever i alle verdenshavene og har tilpasset sig forskellige klimaer, lige fra de varme vande nær ækvator til de iskolde vande ved Nord- og Sydpolen.

Orker har været kendt for at rejse lange distancer. En undersøgelse viste for eksempel, at en gruppe orcas ifølge IUCN rejste fra farvandene ud for Alaska til farvandene nær det centrale Californien – en afstand på mere end 1.900 km (1.200 miles).

Er der forskellige typer orcaer?

Dræberhval og Weddellsæl.

Dræberhval og Weddellsæl. (Billed: Robert Pitman/NOAA)

Alle spækhuggere er i øjeblikket opført under én art, Orcinus orca. Der er dog genkendelige forskelle mellem populationerne, og biologer har identificeret flere forskellige former, kendt som økotyper, som faktisk kan være forskellige arter eller underarter, ifølge National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Dræberhvalens økotyper kan variere i størrelse, kost og adfærd. Der er i øjeblikket 10 beskrevne økotyper: fem på den nordlige halvkugle og fem på den sydlige halvkugle, ifølge WDC. I det nordlige Stillehav har forskerne identificeret de residente spækhuggere, som har en tendens til at have et lille udbredelsesområde – deraf navnet – og som specialiserer sig i at fange fisk. Bigg’s spækhuggere, eller forbipasserende spækhuggere, kan også findes i det nordlige Stillehav. Disse spækhuggere rejser store afstande og jager pattedyr som sæler og hvalkalve. Offshore orcas kan også findes i denne region. De lever langt fra kysterne og er blevet set spise fisk og hajer, men man ved relativt lidt om dem.

ORCA TAXONOMI

Kongedømme: Animalia

Familie: Chordata

Klasse: Chordata

Klasse: Mammalia

Ordning: Cetacea

Familie: Cetacea

Familie: Delphinidae

Genus: Delphinidae

Genus: Orcinus

Art: Orca

Den nordlige halvkugle er også hjemsted for nordatlantiske type 1- og type 2-spækhuggere. Type 1 orkaer er generalistædere og er blevet observeret spise fisk og sæler omkring europæiske lande, herunder Norge og Skotland. Type 2-orcas er sjældnere og spiser hovedsageligt andre hvaler og delfiner.

På den sydlige halvkugle findes der spækhuggere af type A, type B (stor), type B (lille), type C og type D.

Type A orcas rejser ind og ud af de antarktiske farvande og følger deres vigtigste byttedyr, vågehvaler, på deres vandring.

-Type B (store) dyr kaldes også pakisorcas, fordi de jager sæler i den antarktiske pakis.

-Type B (små) spækhuggere, også kaldet Gerlache orcas, er blevet set spise pingviner, men deres komplette kost er ukendt.

-Det samme gælder for type C- og type D-orcas, selv om begge er blevet observeret spise fisk.

-Type C, eller Ross Sea orcas, er den mindste økotype og findes normalt i det østlige Antarktis.

-Type D, eller subantarktiske orcas, er meget sjældne, og der er stadig meget at lære om dem.

Er orcas truet?

Orcaen er i øjeblikket opført som “Data Deficient” af IUCN, hvilket betyder, at dens bevaringsstatus er ukendt. Forskerne havde ikke tilstrækkelige data, da den sidst blev vurderet i 2017, på grund af usikkerheden omkring dens taksonomiske klassifikation – om orcas skal opdeles i forskellige underarter eller arter. IUCN bemærkede, at spækhuggerhvalen som en enkelt art er talrig og vidt udbredt. De står dog stadig over for trusler fra menneskelige aktiviteter, og nogle regionale populationer, som f.eks. de orcas, der er afhængige af almindelig tun i Gibraltarstrædet, er gået betydeligt tilbage.

Menneskelige civilisationer over hele verden dræber orkaer direkte og indirekte. I Grønland, Japan, Indonesien og Caribien jages de ifølge IUCN stadig i små mængder til fødevarebrug eller som et middel til at kontrollere deres bestand, og det sker i Grønland, Japan, Indonesien og Caribien. Forurenende stoffer i havet og havene, såsom kemikalier og olie, udgør en trussel mod orcas sammen med forstyrrelser fra både, overfiskning og andre forstyrrelser af deres fødeforsyning og klimaændringer, ifølge IUCN.

Dræberhvaler er beskyttet i USA i henhold til Marine Mammal Protection Act (MMPA). De sydlige bosiddende spækhuggere er også opført på listen over truede arter i henhold til Endangered Species Act, da de er i særlig fare for at uddø på grund af trusler som støj fra bådtrafik og en nedgang i laksebestanden – deres foretrukne føde – og de er i særlig fare for at uddø. En delpopulation af forbipasserende spækhuggere (AT1) er også opført som “udtømt” i henhold til MMPA. Populationen består kun af syv individer efter en dramatisk nedgang i kølvandet på Exxon Valdez-olieudslippet i Prince William Sound i Alaska i 1989, ifølge NOAA.

Kendte orkaer

Et billede af orkaen Keiko fra Free Willy på Oregon Coast Aquarium.

Keiko orka fra Free Willy på Oregon Coast Aquarium. (Billedtekst: Kevin Schafer via Getty Images)

En orca fra SeaWorld ved navn Tilikum var i fokus i den populære dokumentarfilm “Blackfish” fra 2013, som kastede et kritisk blik på dræberhvaler i fangenskab. Tilikum var involveret i tre menneskers død, herunder SeaWorld-træner Dawn Brancheau’s død i 2010. Dokumentaren skabte en offentlig modreaktion mod SeaWorld, og i 2016 meddelte havpark-kæden, at den stoppede sit program for opdræt af dræberhvaler, som Live Science tidligere har rapporteret. Tilikum døde af en bakteriel infektion på SeaWorld i 2017 i en alder af 36 år.

En anden berømt orca i fangenskab var Keiko, som spillede Willy i filmen “Free Willy” fra 1993. Keiko levede i en havpark i Mexico, men efter filmens udgivelse blev der iværksat en international kampagne for at få ham tilbage til de vilde islandske farvande, hvorfra han blev fanget, da han var omkring 2 år gammel. Keiko blev trænet i at fange vilde fisk og blev genudsat ud for Islands kyst i 2002. Han svømmede til Norges kyst, men døde af lungebetændelse 18 måneder efter sin udsætning i en alder af 27 år, ifølge BBC News.

En helt hvid orca ved navn “Iceberg” blev spottet i farvandene omkring Commander Islands, ud for Ruslands østkyst, i 2010, har Live Science tidligere rapporteret. Den spøgelsesagtigt hvide rygfinne på denne voksne hanhund skilte sig dramatisk ud fra dens sort-hvide flokkammerater. Forskere fra Far East Russia Orca Project (FEROP), som opdagede Iceberg, fandt flere hvide orkaer i russiske farvande og foreslog, at de fleste er albinoer, selv om man ikke ved det med sikkerhed, ifølge WDC. Albino orcas kunne indikere indavl i populationen.

Relateret: Galleri: Rusland’s smukke dræberhvaler

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.