Så snart nyheden kom frem om, at superstjernen Texans quarterback Deshaun Watson var frustreret over sin situation i Houston, begyndte fans af mindst 75 procent af NFL’s franchises at tænke på måder at få ham i deres yndlingsholds trøje på. Ud over de fire nuværende playoff-finalister og en håndfuld andre ville alle hold i ligaen elske at tilføje en top-fem QB i sin bedste alder.

Det gælder også Minnesota Vikings. Selv om de har Kirk Cousins – en top-tio-quarterback ifølge stort set alle statistikker – under kontrakt i to sæsoner mere, er der ingen tvivl om, at Watson ville være en stor opgradering for Vikings på spillets vigtigste position. Photoshops af Watson i Vikings-lilla har cirkuleret rundt på de sociale medier, hvor fans har tilladt sig selv at drømme om en quarterback, der kunne løfte hele offensiven og give Minnesota en legitim chance for at kæmpe med om et mesterskab.

Jeg kan ikke bebrejde fans for at drømme. Det er trods alt en del af det sjove ved offseason. Men tillad mig at være budbringeren af dårlige nyheder: Det kommer ikke til at ske, af en lang række grunde.

Regrunde nr. 1: En Watson-handel er ikke en sikker ting

Lad os få den her af vejen først. Mens det er helt muligt, hvis ikke sandsynligt, at Watson har spillet sin sidste kamp i en Texans-uniform, er det heller ikke en sikker ting. Han er efter sigende frustreret over lederskabet i Houston, som stammer ned fra CEO Cal McNair og er centreret omkring tilstedeværelsen og magten af Jack Easterby, deres kontroversielle executive VP of football operations. McNair tog ikke hensyn til Watsons input, da han ansatte GM Nick Caserio for nylig. Den tidligere træner Bill O’Brien gjorde en masse skade i løbet af sin tid, fremhævet af den forfærdelige DeAndre Hopkins-handel. Der er mange grunde til, at Watson vil ud.

Men det kan stadig være en situation, der kan reddes. Måske kan Caserio komme med en overbevisende argumentation til Watson om, hvorfor han bør blive. Hvis Texans ender med at ansætte den af Watson støttede Chiefs OC Eric Bieniemy fra Chiefs som deres næste head coach, kan det også hjælpe. Det er i Texans’ bedste interesse at gøre alt, hvad de kan for at forsøge at få Watson på andre tanker i de kommende måneder.

Ræsonnement nr. 2: Vikings har ikke draft-kapital til at konkurrere med de bedste bejlere

Hvis Watson kræver en handel, vil Texans sandsynligvis være tvunget til at lytte til ham. Han er en enormt vigtig leder i det omklædningsrum, og hvis man beholder ham mod hans vilje, kan det føre til store problemer med hele holdet i 2021.

Hvis en handel ender med at finde sted, vil det kræve en massiv byttehandel fra det andet hold. Vi snakker om et udbytte på Herschel Walker-niveau. Det vil næsten helt sikkert kræve tre første-rundevalg for at lande Watson (medmindre en stjernespiller er involveret i returneringen), når man tænker på, at mindre værdifulde spillere som Jalen Ramsey, Jamal Adams og Laremy Tunsil for nylig er gået for to første-rundevalg.

Realiteten er, at Vikings ikke har draftkapital til at konkurrere med andre topkandidater om Watson. De har ikke yderligere fremtidige first-rounders ud over deres egen, og de har heller ikke engang et second-round pick i år. De to største bejlere, Jets og Dolphins, har begge flere første-runde-valg i år og andre lokkende valg at tilbyde. De har også plads til at overtage Watsons kontrakt og en ung quarterback, der let kan handles. Vikings, med minimal cap space og Cousins’ dyre aftale, har ingen af disse ting.

Ræsonnement nr. 3: En handel som denne passer ikke til Vikings’ MO

Hvis Vikings virkelig ønskede at komme med et konkurrencedygtigt tilbud på Watson, kunne de måske være i stand til det. Udgangspunktet skulle være noget i stil med valg nr. 14 i år, Vikings’ 2022 first-rounder og Danielle Hunter. Cousins skulle enten indgå i handlen, eller hvis Texans i genopbygning ikke havde nogen interesse, skulle han handles til et sted som San Francisco.

Men selv hvis Vikings kunne gøre det, er der ingen grund til at tro, at de ville gøre det. Mike Zimmer talte på sin pressekonference ved sæsonafslutningen om at ville have kontinuitet i angrebet og sagde, at “offensivt er vi kommet til det punkt, hvor vi har en chance for at blive et rigtig, rigtig godt footballhold”. Han roste Gary Kubiaks skema og hvor succesfuld Cousins har været i det i løbet af de sidste to sæsoner. Det var tydeligt, at han ikke mener, at angrebet er problemet med dette hold fremadrettet.

Det er forsvaret, som de mener, at det skal forbedres i 2021. Og den største del af det er at få Hunter tilbage sund og rask og terrorisere modstandernes linemen og QB’er. De vil ikke have nogen interesse i at handle Hunter, medmindre han kræver en massiv lønforhøjelse, hvilket stadig føles noget usandsynligt efter hans nakkeoperation.

Hvad det hele går ud på er, at Vikings ser ud til at være tilfredse med Cousins som quarterback, ikke har nær så meget draftkapital at byde på som hold som Jets eller Dolphins, og ikke ville ønske at skille sig af med aktiver som Danielle Hunter eller Justin Jefferson i en Watson-handel. Så ja, det er sjovt at drømme om, men det er bare ikke realistisk.

Tak for læsning. Sørg for at bogmærke dette site og tjekke tilbage dagligt for de seneste Vikings nyheder og analyser hele offseason lang. Følg mig også på Twitter, og du er velkommen til at stille mig alle spørgsmål der.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.