Vinteren er skyldig i at forårsage en hel del ubehag i vores liv. Den er skyldig i at reducere os til rystende klumper under bunker af tæpper, skyldig i stødte tæer i morgenmørket og skyldig i sprukne læber og tør hud.

Trods den populære opfattelse er den dog ikke skyldig i at få dig til at hoste og nyse hele natten, få din hals til at gøre ondt i halsen eller få dine bihuler til at veje ti pund. Korrelation er ikke altid ensbetydende med årsagssammenhæng, og koldt vejr er ikke årsag til forkølelse. Faktisk påvirker frysning i koldt vejr ikke engang varigheden eller sværhedsgraden af en forkølelse. Du er faktisk mindre tilbøjelig til at blive forkølet ved at løbe rundt udenfor i badetøj end ved at krybe indenfor ved siden af din radiator.

Mere end 250 vira er de sande syndere bag de elendige snøfteepidemier, der spreder sig i Yale i de kolde måneder. Halvtreds procent af de sygdomme, vi kalder “forkølelse”, er forårsaget af en af omkring 100 former for en snedig virus kaldet rhinovirus. Resten er forårsaget af en familie af virus kaldet coronavirus eller af sekundære infektioner med andre luftvejssygdomme som influenza.

Disse forkølelsesfremkaldende virus overføres i sekret fra de øvre luftveje i form af aerosol-sprøjte-dråber. Med andre ord, når dine syge kammerater nyser på dig, overhælder de dig med dødelige dråber af spyt og slim, der indeholder virale partikler. Hvis nogle af disse dråber kommer i kontakt med dine øjne eller din mund, er du i høj risiko for at blive smittet. Men hvis den syge kammerat er så hensynsfuld, at han/hun nyser i sine hænder i stedet for i dine øjne, kan overflader, som han/hun rører ved, før han/hun vasker hænder, stadig overføre viruspartikler til dine hænder – og hvis du så rører dine øjne eller din mund, kan rhinoviruset derefter inficere dig.

Vira er små smittefarlige partikler, der ikke kan reproducere sig uden at trænge ind i en værtscelle og overtage cellens genetiske maskineri. Virusene injicerer deres virale genetiske materiale i en værtscelle og får cellen til at blive en faktor til at reproducere det virale genetiske materiale. Dette får til sidst cellen til at lyse (bryde op) og frigive et væld af viruskopier, der inficerer nye celler.

Rhinovirus er simple RNA-virus, der er beklædt med et proteinkapsid. De kommer ind i kroppen gennem de øvre luftveje og binder sig til ICAM-receptorer (intercellulært adhæsionsmolekyle), der er placeret på overfladen af epitelceller i luftvejene. Når de inficerer og lyserer disse celler, frigiver cellerne kemiske nødsignaler. Den inflammatoriske virkning af disse signaler forårsager de symptomer, vi kalder forkølelse: overbelastning, ondt i halsen, nysen, hoste, løbende næse, muskelsvaghed, hovedpine og træthed.

Interessant nok er vi ikke alle lige modtagelige for at blive forkølede. Forskere på Carnegie Mellon University har fundet en sammenhæng mellem søvnmangel og nedsat immunitet over for infektion med forkølelsessyge. Som universitetsstuderende kan jeg helt sikkert bevidne følelsen af et totalt sammenbrud af immunsystemet efter langvarig søvnmangel.

Så hvis alle disse symptomer faktisk skyldes luftbårne eller vedvarende vira og det at være ude lidt senere, end vi burde, hvorfor giver vi så vinteren skylden for forkølelse? Det viser sig, at vinteren spiller en indirekte rolle i spredningen af forkølelser. Koldt vejr holder alle mennesker inde, hvor de smitter hinanden i et koncentreret område og belægger varme indendørs overflader med viruskerner, som kan leve bedre på varme end på kolde udendørs overflader. Vinteren lukker os inde, så rhinovirusene lettere kan få fat i os. Alligevel er kulde ikke årsag til forkølelse.

Hvad er konsekvenserne af at aflive denne myte? Man bør stadig pakke sig ind, når man går udenfor, men hvis man ikke ønsker at blive forkølet, skal man undgå smitsomme farer indendørs. Vask dine hænder ofte, og prøv at holde dine potentielt smittede hænder væk fra dine øjne og mund. Jeg går ikke ind for at gå i eremitage i vintermånederne – og de kirurgiske masker ser lidt fjollede ud – men du bør holde en sikker afstand mellem dig selv og mennesker med vandige øjne, løbenæser og voldsomt hostende næser. Hvis du alligevel bliver forkølet, hvilket data viser, at du bliver det to til fire gange om året, ved du, at du ikke skal give vejret udenfor skylden for det.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.