Leishmaniasis, menneskelig protozo-infektion, der spredes ved bid fra en sandflue. Leishmaniasis forekommer i hele verden, men er især udbredt i tropiske områder. Der kendes tre hovedformer af sygdommen: visceral, kutan og mucocutan.

leishmaniasis

Kutant leishmaniasis-sår på en underarm.

Layne Harris/Helsmack

Britannica Quiz
Sygdomme, lidelser og meget mere: A Medical Quiz
Hvilken tilstand skyldes aflejring af salte af urinsyre? Hvad er et andet navn for knoglebensfeber? Find ud af, hvad du ved om sygdomme, lidelser og meget mere.

Leishmaniasis er forårsaget af forskellige arter af den flagellate protozoen Leishmania, af ordenen Kinetoplastida. Disse parasitter inficerer en række hvirveldyr, f.eks. gnavere og hunde. De overføres til mennesker ved bid fra en blodsugende sandflue, som tilhører slægten Lutzomyia i Amerika og slægten Phlebotomus i den gamle verden. Leishmanieparasitter har to morfologiske stadier i deres livscyklus. Den ene form, som lever i sandfluens fordøjelseskanal, er en langstrakt, bevægelig, flagelliseret form kaldet en promastigote eller leptimonad. Den anden form, en rund eller oval, ikke bevægelig form, kaldet en amastigot, findes i visse celler (f.eks. makrofager) hos hvirveldyr. Hvis en sandflue spiser et inficeret hvirveldyr, vil den indtage celler, der indeholder amastigoter, som udvikler sig til promastigoter i dens tarm. Her formerer promastigoterne sig og kommer til sidst ind i fluens spyt. Herfra kan de trænge ind i et andet hvirveldyr gennem det sår, der er opstået under sandfluens næste blodmåltid, og dermed starte en ny infektion.

Afhængigt af den Leishmania-art, der invaderer en vært, og af værtens immunologiske reaktion på infektionen, kan der opstå en af tre hovedtyper af leishmaniasis. Visceral leishmaniasis, også kaldet kala-azar, fremkaldes af flere underarter af L. donovani. Den forekommer i hele verden, men er især udbredt i Middelhavsområdet, Afrika, Asien og Latinamerika. Denne form for sygdom er systemisk og rammer først og fremmest lever, milt, knoglemarv og andre viscera. Symptomerne, som omfatter feber, vægttab, nedsættelse af antallet af hvide blodlegemer og forstørrelse af milt og lever, viser sig normalt to måneder eller mere efter infektionen. Sygdommen er normalt dødelig, hvis den ikke behandles. Kutan leishmaniasis forårsages af flere Leishmania-arter. Den er karakteriseret ved læsioner, der varierer fra bumser til store sår på huden på ben, fødder, hænder og ansigt, hvoraf de fleste heler spontant efter mange måneder. Der skelnes mellem kutan leishmaniasis i den gamle verden og i den nye verden. Den gamle verdens lemanishiasis, som også kaldes orientalsk sår, er endemisk i områderne omkring Middelhavet, i det centrale og nordøstlige Afrika samt i Syd- og Vestasien. Den forårsages primært af L. major, L. tropica og L. aethiopica. Kutan leishmaniasis i den Nye Verden, som findes i Central- og Sydamerika og dele af det sydlige USA, forårsages hovedsagelig af L. mexicana og L. viannia braziliensis. Denne infektion kan sprede sig til mund- og næseslimhinderne, hvilket er en komplikation, der kaldes mucocutan leishmaniasis eller espundia. Det kan medføre ødelæggelse af læberne, halsen, ganen og strubehovedet. Mucocutan leishmaniasis kan først vise sig flere år efter, at en oprindelig kutan læsion er helet.

Alle typer leishmaniasis behandles med antimonforbindelser, som f.eks. natriumstibogluconat. Spredning af sygdommen forhindres ved at kontrollere sandfluepopulationer.

Få et Britannica Premium-abonnement og få adgang til eksklusivt indhold. Abonner nu

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.