Fil 20180907 190639 1nvjzhk.jpg?ixlib=rb 1.1
Myrmecocystus-honningpotte-myrer, der viser repleterne, hvis bagkrop er opsvulmet for at lagre honning, over almindelige arbejdere.
Greg Hume via Wikimedia Commons, CC BY-SA

Manu Saunders, University of New England

Der findes syv arter af honningbien Apis i verden, og de er alle hjemmehørende i Asien, Europa og Afrika. Apis mellifera, den vestlige honningbi, er den art, der globalt er anerkendt som “honningbien”. Men det er ikke det eneste insekt, der laver honning.

Mange andre bi-, myre- og hvepsearter fremstiller og opbevarer honning. Mange af disse insekter er blevet brugt som en naturlig sukkerkilde i århundreder af oprindelige kulturer rundt om i verden.

Hvad er falsk honning, og hvorfor blev det ikke opdaget i de officielle tests?

Honning er pr. definition en sød, klæbrig substans, som insekter fremstiller ved at indsamle og forarbejde blomsternektar. Den kommercielle forbindelse mellem honning og honningbier har for det meste udviklet sig sideløbende med det langvarige forhold mellem mennesker og domesticerede honningbier.

Denne forbindelse støttes også af Codex Alimentarius, de internationale fødevarestandarder, der er udarbejdet af De Forenede Nationer og Verdenssundhedsorganisationen. Honningkodeksen nævner kun “honningbier” og fastslår, at honning, der sælges som sådan, ikke bør være tilsat nogen fødevaretilsætningsstoffer eller andre ingredienser.

Oh honning, honning

Biologisk set er der andre insektkilder til honning. Stingless bier (Meliponini) er en gruppe på ca. 500 biarter, der er fremragende honningproducenter og i nogle regioner også drives som effektive bestøvere af afgrøder. Stingless bier findes især i tropiske og subtropiske områder i Australien, Afrika, Sydøstasien og Nord- og Sydamerika.

En biøkonom forklarer honningbiernes afgørende rolle i dyrkningen af velsmagende mandler

Deres honning er anderledes i smag og konsistens end honningbienes honning. Den har et højere vandindhold, så den er meget mere flydende og smager ret syrligt. Honning fra stingløse bier er en vigtig fødevare og indtægtskilde for mange traditionelle samfund rundt om i verden.

Høst af “sugarbag”, som den er kendt i Australien, er en vigtig kulturel tradition for indfødte samfund i de nordlige og østlige regioner.

En sugarbag-bi.
James Niland/Flickr, CC BY

Produktionen af honning fra stageløse bier har ikke nået den kommercielle succes som honningbienes honning, mest fordi kolonier af stageløse bier producerer meget mindre honning end et Apis-honningbistade og er mere kompliceret at høste. Men det er en stigende tendens at holde stingless bier i deres oprindelige område for honning, bestøvningstjenester og menneskers velbefindende.

Humlebier producerer også honning, om end i meget lille skala. Den nektar, som de opbevarer i vokshonningpotter, er mest til dronningens forbrug, så hun kan opretholde sin energi under reproduktionen. Da meget få humlekolonier etablerer sig permanent, har de ikke brug for at opbevare store mængder honning. Dette gør det næsten umuligt at styre disse bier med henblik på honningproduktion.

Bier er ikke de eneste hymenoptere, der laver honning. Nogle arter af papirhvepse, især de mexicanske honninghvepse (Brachygastra spp.), lagrer også overskydende nektar i deres papnest. Lokale indfødte samfund værdsætter disse hvepse som en kilde til mad, indkomst og traditionel medicin.

Mexicansk honninghveps.
Wikimedia Commons

Anter har en lignende livsstil som deres bi- og hvepsefætre og er almindelige nektarsøgere. Nogle arter laver også honning.

“Honningpotte-myre” er en fællesbetegnelse for de mange myrearter med arbejdere, der opbevarer honning i deres bagkrop. Disse individer, kaldet repletes, kan få deres bagkrop til at svulme op mange gange den normale størrelse med den nektar, de sluger. De fungerer som fødevarereservoirer for deres koloni, men høstes også af mennesker, især af indfødte samfund i tørre områder.

Nærbillede af tre store, genopfyldte honningpotte-myrer (Myrmecocystus mimicus) i Oakland Zoo.
via Wikimedia Commons

Disse myrer indsamler ikke kun nektar fra blomster, men også saft, der lækker på plantestilkene (kaldet ekstrablomstrede nektarer) og honningdug, der produceres af hemipteriske saftsugere som bladlus og skjoldlus.

Lavlus og skjoldlus er ikke kun dårlige – de producerer en lækker sukkerholdig sirup, der kaldes honningdug. Vi kender mest disse insekter som skadedyr i haver og afgrøder: vorteagtige klumper, der ligger sammenkrøbet på plantestængler og ofte er dækket af klæbrig honningdug og den sorte sodskimmel, der trives på sukkeret.

Hanerne af disse insektarter er normalt kortlivede, men hunnerne kan leve i månedsvis, idet de suger plantesaft og afgiver sødt klæbrigt honningdug som affald fra deres bagdele. Sukkersammensætningen varierer meget afhængigt af både planten og den plantesaftsugende art.

Honningdug har længe været en værdifuld sukkerkilde for indfødte kulturer i mange dele af verden, hvor indfødte honningproducerende bier er sjældne. Mange andre dyr, der søger blomsternektar, som bier, fluer, sommerfugle, sommerfugle, møl og myrer, lever også af honningdug. Det er en særlig værdifuld ressource om vinteren, eller når blomsterressourcerne er knappe, og ikke kun for andre insekter; gekkoer, honningædere, andre småfugle, pungdyr og svævefly er alle kendt for at spise honningdug.

Honningdug på et blad.
Dmitri Don/Wikipedia, CC BY-SA

Det er også en indirekte kilde til honningbihonning: plantesaft, der er blevet genbrugt gennem to forskellige insektarter! Honningbier er velkendte indsamlere af honningdug. I visse dele af Europa er honningdug en vigtig foderressource for bikolonier.

Honningdughonning har en unik smag, afhængig af det værtstræ, som skælinsekterne har spist af. Berømte eksempler på denne specialhonning er den tyske Schwarzwaldhonning og New Zealands honningdughonning.

Unikke pollensignaturer i australsk honning kan være med til at bekæmpe en forfalskningsindustri

Så hvorfor ikke finde ud af lidt mere om, hvilke insekter der producerer honning i din lokalregion?The Conversation

Manu Saunders, Research fellow, University of New England

Denne artikel er genudgivet fra The Conversation under en Creative Commons-licens. Læs den originale artikel.

Synes godt om Loading…

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.