Imperial Theatre, også kendt som Teikoku Gekijo, er Japans første teater i vestlig stil. Den oprindelige fire-etagers bygning blev designet i renæssancestil af Yokogawa Tamisuke (1864-1945), en berømt arkitekt og grundlægger af Yokogawa Electric Co. Yokogawa tilbragte tid i USA og Vesten for at studere teaterdesign og byggede teatret efter berømte operahuse i Europa. Opførelsen af det blev foranlediget af en voksende bevægelse, der ønskede at hæve teaterniveauet i Japan. Fremtrædende og indflydelsesrige personer i Meiji-perioden (1868-1912) var klar over betydningen af det moderne teater og var ivrige efter at indføre den vestlige byggemetode. Planen om at etablere et nyt teater i Tokyo blev først udtænkt i 1906 af den tidligere premierminister Ito Hirobumi og af Shibusawa Eiichi, en fremtrædende forretningsmand. Kort efter henvendte Shibusawa sig til mange indflydelsesrige personer på den tid, som alle var ivrige efter at åbne et nyt teater. Dette kulminerede med oprettelsen af Imperial Theater Corporation i 1907. Arkitekten og designeren Yokogawa blev udpeget til at udvikle et sted, der skulle vise traditionel japansk scenekunst, især kabuki, i et moderne teater.
Den 1. marts 1911 blev teatret åbnet med en storslået ceremoni. Men lidt over et årti efter åbningen blev teatret delvist ødelagt af en brand efter det store Kanto-jordskælv, der ramte regionen den 1. september 1923. Teatret blev hurtigt genopbygget i 1924, men det skulle gennemgå flere ændringer, herunder en ændring af ledelsen midt under den økonomiske depression fra den tidlige Showa-periode til Anden Verdenskrig.
I 1964 blev det kejserlige teater lukket på grund af bygningens aldring. Det tog to og et halvt år at afslutte genopbygningen, og det blev genåbnet i september 1966 som et nyt teater, som stadig står der i dag. Den nuværende version blev designet af Taniguchi Yoshiro, far til Taniguchi Yoshio, som i 2004 omdesignede Museum of Modern Art i New York.
Siden sin første åbning har Imperial Theater spillet en meget vigtig rolle i moderniseringen af teater og teaterledelse i Japan. For eksempel indførte teatret et nyt billetsystem, hvor billetsalget åbnede ti dage før forestillingen. Teatret forbød også at spise, drikke og ryge inde i teatersalen og byggede i stedet en lounge og en spisesal inde i bygningen. Det kejserlige teater fremmede også andre former for scenekunst i Japan, herunder opera og ballet. I en periode havde det sit eget operakompagni. Teatret inviterede også udenlandske teatre, opera- og balletkompagnier til at komme og optræde. Endelig skabte det kejserlige teater en kosmopolitisk kulturel atmosfære, som man på det tidspunkt ikke kunne finde andre steder i Tokyo.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.