article-image
En model af en neandertaler fra London’s Natural History Museum. Allan Henderson/CC BY 2.0

Neandertalerne var tykkere end Homo sapiens, havde tunge bækken og tøndeformede brystkasser og havde en karakteristisk kranieform, der gav dem en unik profil. Tidligere forskning har antydet, at disse unikke karakteristika – skrå kindben, fremspringende ansigter og næser, der med rimelighed kan beskrives som pæreformede – peger på et bid, der var så kraftigt, at det kunne bruges til at gribe med, ligesom en tredje hånd. Men en ny undersøgelse, der blev offentliggjort i denne uge i tidsskriftet Proceedings of the Royal Society B, foreslår en alternativ teori: Neandertalernes ansigtsstruktur hjalp dem til at trække vejret dybt i kolde klimaer, så kold, tør luft kunne bevæge sig rundt i deres næsegange.

Australske forskere brugte tredimensionelle digitale rekonstruktioner af neandertalerne, moderne mennesker og en tredje hominid art, Homo heidelbergensis. Ved at køre computersimuleringer for at undersøge biomekanikken i deres bid, og hvordan varmen flød gennem deres næsepassager, fandt holdet ud af, at neandertalerne tilsyneladende faktisk ikke havde et bid, der var stærkere end vores eget, og muligvis endda svagere. “Et overraskende resultat af vores simuleringer var, at moderne mennesker kan bide hårdt – og vi gør det ved hjælp af svagere kæbemuskler. Det viser sig, at vi moderne mennesker er meget effektive bidere,” sagde Stephen Wroe, hovedforfatter på undersøgelsen, til The Guardian.

Men når det gjaldt om at tage kold, tør luft ind og opvarme og fugte den, havde neandertalerne en betydelig fordel. Undersøgelsen viste, at neandertalerens næsegange var knap 30 procent større end hos moderne menneskers, hvilket måske hjalp dem til at overleve under barske, kolde forhold.

Oven i det synes de at have haft større næsebor, hvilket gjorde det muligt for dem at drive luften hurtigere gennem disse passager end vi kan – en mulig fordel for en aktiv livsstil, hvor der blev pustet og pustet meget. “Neandertalerne havde et enormt kaloriebehov sammenlignet med vores”, siger medforfatter Chris Stringer til The Guardian. “De bevægede sig meget, de havde sandsynligvis mindre effektivt tøj, og derfor er de nødt til at forbrænde meget mere af deres kropsfedt for at holde varmen.”

Mens nogle nye undersøgelser tyder på, at neandertalerne måske har udvist adfærd, som tidligere blev anset for at være unikt menneskelig, tyder andre artikler, som denne, på, at de havde visse fysiske træk, som var helt deres egne.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.