Kære professor,

Jeg må indrømme, at jeg er noget forvirret over begrebet ‘bevis’. Det ser ud til at betyde forskellige ting, alt efter hvor i verden man befinder sig, og det har intet at gøre med den alkoholprocent (abv), der er anført på etiketten. Kan du hjælpe mig?

Kærlig hilsen,

Clara Herzog, Tooting, London

Målsatser forvirrede: Forvirring omkring beviser ligger i det statslige bureaukrati, siger professor

Kære Clara,

Jeg er enig med dig. Terminologien og beregningerne bag begrebet er forvirrende, men jeg håber, at det følgende kan hjælpe dig med at styre dig gennem formeldyret.

Måske er den bedste måde at starte på, at starte med selve begrebet. Hvad forsøgte de mennesker, der først ville måle alkoholstyrke, at bevise?

Det er almindeligt anerkendt, at udtrykket først blev opfundet i Storbritannien i det 17. århundrede (nogle siger tidligere), da alkohol blev testet for at “bevise” sin styrke. Årsagen? Vores gode venner hos toldvæsenet & pålagde forskellige afgifter afhængigt af alkoholens styrke og havde derfor brug for beviser for spiritusens styrke.

Måden, hvorpå denne testning blev foretaget, var noget dramatisk. En lille mængde krudt blev gennemvædet med den spiritus, der skulle testes. Hvis det brændte med en jævn flamme, blev alkoholen anset for at være “100 bevis”.

Mørk tal: Robert Burns’ sang The deil’s awa wi’ the Exciseman skildrer en punktafgiftsbetjent som et dæmonisk væsen

Hvis den brændte kraftigere (med andre ord eksploderede), var den ‘over proof’. Hvis den derimod ikke antændte, ville den blive klassificeret som ‘under bevis’. Et par knurhår skulle være blevet ofret, før en mere sikker – og noget mere videnskabelig – test blev opfundet i 1740 takket være toldvæsenets & Excise’s vedtagelse af Clark-hydrometeretret, som selv blev usurperet i 1816 af videnskabsmanden Bartholomew Sikes’ version, hvis anvendelse blev lovfæstet i 1818.

Det bestemte alkoholstyrken ved at beregne den specifikke tyngde af spiritus i en opløsning af alkohol og vand. En 100 proof spiritus blev bestemt til at være 12/13 af den specifikke vægtfylde af det samme volumen destilleret vand ved samme temperatur (51F). Denne beregning definerede en 100 proof spiritus som en spiritus med 57,1 % volumenprocent alkohol, eller “abv”, som det almindeligvis kaldes på whiskyflasker i dag.

Destillatører på det europæiske fastland anvendte imidlertid en anden metode, som blev udviklet i 1824 af den franske videnskabsmand Joseph-Louis Gay-Lussac. Denne beregnede alkoholindholdet som en volumenprocent af alkohol i en opløsning af destilleret vand ved en temperatur på 20 °C.

Med tiden blev Gay-Lussac-metoden standardmetoden til måling af alkoholindholdet, og i januar 1980 tog Det Forenede Kongerige afsked med Sikes’ metode og ratificerede lovligt et tilpasset Gay-Lussac-system, hvor volumenprocenten af alkohol blev anvendt som standardmål. Du kan se “GL” som et suffiks på gamle aftapninger.

Fransk opfindelse: Gay-Lussac udviklede hydrometeret til at måle væskers specifikke tyngde (Foto: Science Museum, London. CC BY)

Det er ved skiftet mellem de to systemer, at der kan opstå forvirring. Før 1980 var der på flasker med skotsk whisky den gamle “proof”-beregning på etiketten: 100 proof, 80 proof eller 70 proof (henholdsvis 57,1 % abv, 45,8 % abv eller 40 % abv). For at foretage beregningen skal man gange abv-værdien med 1,75.

Der er endnu et problem. USA beregner proof efter endnu en anden metode. Det er deres ret, på samme måde som de insisterer på at udtale “aluminium” eller “oregano” forkert, og da deres metode til angivelse af proof har været gældende siden 1848, kan man forstå, hvorfor de nægter at ændre sig.

I USA måles alkoholindholdet i en spiritus også som en procentdel af alkoholindholdet i volumen. Der indeholder en spiritus, der er 100 proof, 50 % volumenprocent alkohol.

Det eneste, du skal gøre for at beregne abv-værdien af en amerikansk whisky, er at dividere proof-værdien med to. Ikke så svært endda – især ikke når man tænker på, at en Scotch med 50% abv i gamle dage ville have været 87,5 proof.

Jeg håber, at dette hjælper.

Din,

Prof

PS: Det er forholdsvis nemt at købe gamle Sikes hydrometre i kasser på auktionssider på internettet. De er ret smukke.

Har du et brændende spørgsmål om skotsk whisky til Whiskyprofessoren? Send ham en e-mail på .

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.