Det korte svar på det stillede spørgsmål er…. en masse. Eller i hvert fald langt mere, end mange grupper og mennesker derude vil have dig til at tro. I dag svømmer verden i olie, og priserne er blevet halveret i løbet af det seneste år. “Peak oil”-teorien om produktion er baseret på den legendariske geolog M.King Hubberts arbejde, som i 1956 anvendte sin nu berømte/berygtede “Hubbert-kurve” til at forudsige, at den amerikanske olieproduktion ville nå sit højdepunkt i 1970. I mange år syntes han at have ret, men “skiferrevolutionen” er ved at vise, at han var for tidligt ude.

Fejlige pessimistiske forudsigelser om den fremtidige olieproduktion går tilbage til begyndelsen af den moderne olieæra i midten af 1850’erne, og kan hurtigt fange de bedste eksperter med de mest tilgængelige ressourcer. Som eksempel kan nævnes Joint Operating Environment 2010-rapporten (“JOE-rapporten”) fra U.S. Joint Forces Command, der var leder for omdannelsen af USA’s militære kapacitet fra 1999-2011, som forudså et globalt forsyningsunderskud på 10 mio. b/d i 2015. Nu, blot fem år senere, har vi et overskud på 2-3 mio. b/d.

Den vigtigste årsag til, at vi “tager så fejl” med hensyn til oliens fremtidige tilgængelighed, er den overdrevne afhængighed af analytiske teknikker, der ikke værdsætter olie som en økonomisk handelsvare, der drives af den konstante teknologiske udvikling. Mange forudsigelser slår fejl, fordi de alt for forsimplet er centreret om reserveår eller de beviste genindvindelige reserver divideret med den årlige forbrugshastighed. De beviste reserver vokser imidlertid med tiden, og skønnene over den genindvindelige ressource ændrer sig i takt med, at der indhentes nye oplysninger gennem boringer, produktion og teknologisk og ledelsesmæssig udvikling. En anden faktor, der påvirker opfattelsen, er, at olieselskaberne anvender kort- til mellemfristede planlægningshorisonter. Efterforskning er dyrt, så der er ikke noget økonomisk incitament til at lede efter ressourcer, som der først vil blive brug for årtier senere. Globalt set har forholdet mellem reserver og produktion af råolie svinget mellem 40-55 år. 1P-estimatet er et skøn over beviste reserver, dvs. hvad der sandsynligvis vil blive udvundet fra en boring med 90 % sandsynlighed. Sandsynlige reserver gives 50 % sikkerhed (2P) og mulige reserver 10 % sikkerhed (3P).

Det er ikke alene ikke lykkedes at få verdens olieforsyning til at forsvinde, men produktionen er steget betydeligt og vil fortsætte med at gøre det. Alene siden 1995, det år, hvor Hubbert hævdede, at den globale olieproduktion ville nå sit højdepunkt, er produktionen steget med 33 % til over 93,2 mio. b/d, og både EIA og IEA forventer, at produktionen vil stige med ca. 1 mio. b/d om året i de kommende år. Det nye olieudbud er faktisk steget hurtigere end nogensinde før. Fra 2010-2014 steg den globale produktion med 1,215 mio. b/d om året på trods af den store recession, sammenlignet med 889 000 b/d fra 2000-2009. Og ud over råolie, som udgør ca. 83 % af den samlede forsyning, er der et hurtigt voksende lager af biobrændstoffer, naturgasvæsker, syntetiske brændstoffer og andre kilder, som fortsat vil udvide tilgængeligheden af flydende brændstoffer. Derudover bliver ~66 % af olien i et reservoir ofte efterladt, fordi den er for dyr eller vanskelig at udvinde. CO2-forbedret olieudvinding, der har været kommerciel siden 1970’erne, giver en gigantisk global gevinst på 2-5 billioner tønder tønder og en sikker måde at lagre CO2 i undergrunden i 1.000 år.

Kort sagt bliver påstanden om, at olie (og gas) ikke er forenelig med vores mål om at gennemføre et mere bæredygtigt energisystem, mere og mere falsk. F.eks. rapporterer U.S. National Energy Technology Laboratory, at “næste generations” teknologier vil gøre den olie, der udvindes ved CO2-forbedret olieudvinding, 100 % + “kulstoffri”, op fra 75 % i dag. Virkeligheden er, at ALLE energisystemer er under udvikling, så ALLE teknologier skal have lov til at konkurrere i vores målsætning om at: 1) at skabe vækst i vores økonomi, 2) at øge vores energisikkerhed og 3) at reducere drivhusgasemissionerne. Hvis ikke, øger vi i høj grad risikoen for ikke at anvende de mest økonomiske og rene energikilder.

Global Oil Production and Proven Reserves Continue to Surge

Kilder: BP; EIA

Det fremgår af skiferrevolutionen, at det er den nye nordamerikanske ukonventionelle ressourcebase, der har det største potentiale. Og med den fremadskridende teknologi og højere priser vil der blive endnu mere tilgængeligt: det “ukonventionelle” vil udvikle sig til det “konventionelle”. Dette forklarer, hvorfor Goldman Sachs’ erklæring fra 1999 om, at olieselskaberne udgjorde en “døende industri”, idet de påpegede, at 90 % af den globale konventionelle olie allerede var fundet, gik så skævt. Det stik modsatte viste sig at være tilfældet. Tag blot de globale olie- og gasfusioner og opkøb i 2014, der blev vurderet til 3,2 billioner dollars. Selv med de nuværende sænkede råoliepriser på 63 dollar pr. tønde har de 1,7 billioner beviste reserver alene en værdi på 107 billioner dollar – sammenlignet med et globalt reelt BNP på 72 billioner dollar. Og hvad angår påstanden om, at oliereserver og ressourcer på en eller anden måde vil blive “strandede aktiver” på grund af anti-kulstoflove, så er intet længere fra sandheden. Dette snigende forsøg på at skræmme investorerne væk vil simpelthen ikke sejre. Udviklingen af olieaktiver vil være afgørende for at imødekomme den stigende energiefterspørgsel i hele verden, især fordi olie er verdens vigtigste brændstof, det uundværlige grundlag for globaliseringen og uden nogen væsentlig erstatning. Faktisk er de virkelige “strandede aktiver”, som vi må bekymre os om, de voksende 6 milliarder mennesker, der i dag lever i uudviklede lande, som mangler olie og andre moderne energiformer.

Global råolie: Kumulativ produktion, beviste reserver og ressourcer

Kilder: IEA; JTC

“Google Trends” viser, at “peak oil” er på vej ned. Faldet i oliepriserne har hjulpet, men selv i de seneste år med højere priser var peak oil ikke et problem. Det er sandsynligvis nedgangen af peak oil, der lukkede The Oil Drum, en meget informativ peak oil-blog, der, selv om jeg ikke ofte var enig i kommentarerne, var et must at læse for alle energianalytikere (desværre fortsætter navneopråb og etikettering i vores energi-/miljødiskussion med at slette det væsentlige i at “lytte til dem, der er uenige med dig”). Og i det årti, siden en førende olieekspert, den afdøde Matthew Simmons, i 2005 forudsagde, at Saudi-Arabiens produktion snart ville toppe: “Saudi Arabia’s March Crude Oil Output at Record High.”

Interesse i “Peak Oil” (overskrifter)

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.