Du kan ikke være bange for spøgelser for at være graver.

Sheree Stout er ikke bange for dem, selv om hun tror på dem. Alt andet – Gud, himlen, helvede – er hun ikke sikker på, men hun er åben over for det.

“I dette job kan man ikke være for påståelig.”

Hun er ikke bange for vrede spøgelser på kirkegården.

Det er heldigt, for hun bor på stedet. Så længe hun er god til sit arbejde, er der mindre risiko for, at hævngerrige ånder hænger rundt i hendes stue.

Sheree har været oversekretær på Waikumete-kirkegården i to år, efter at hun startede som gartner. Det er ikke et job, man skal have kvalifikationer til, da det meste af uddannelsen foregår på jobbet.

Hun er ansvarlig for alt fra at arrangere begravelsesgudstjenester med familierne til at grave grave grave og betjene krematorieovnen.

Kirkegården er enorm, den strækker sig over 108 hektar og rummer nogle af de ældste grave i landet.

Hvordan graver man en grav?

Til at begynde med er den ikke to meter dyb. “Den er fem fod og seks tommer,” siger Sheree (1,68 m). Dybden er valgt, fordi det giver mulighed for en dobbeltbegravelse. Et familiemedlem går i først, og et andet kan tilføjes på et senere tidspunkt.

De er heller ikke alle lige brede.

“Mange mennesker tror, at vi bare graver et hul af samme størrelse hver gang.”

Det sker ikke. Der skal være en vis mængde jord på begge sider af kisten, så kistens størrelse varierer efter hullets størrelse.

Der bliver stadig gravet med hånden, hvis der er tale om et barn eller hvis man ikke kan komme til med en gravemaskine. Og dybden måles med et målebånd for at sikre den korrekte dybde.

“Måling, måling, måling!” siger Sheree.

Hun har ikke megen tålmodighed med folk, der foreslår at stable flere grave på hinanden for at komme uden om kapacitetsproblemer.

“At stable grave… det er ikke levedygtigt,” siger hun.

Desto dybere man graver, jo mere ustabil bliver jorden og kollapser ind i sig selv. Alt andet end dobbelt stabling eller lejlighedsvis tredobbelt stabling fungerer bare ikke.

“Vi har begravet folk i lang tid nu,” siger hun, “og dobbeltdybde er den bedste og sikreste ordning.”

De tilbyder lavvandede grave på 91 cm (tre fod) i deres naturlige begravelsesafdeling, men reglerne siger, at der skal være mindst 800 mm jord oven på kisten.

Er kiwi’erne ved at blive mere åbne omkring døden?

I forbindelse med at kiwi’erne bliver mere åbne omkring begravelser, åbner kirkegårdene sig i stigende grad for offentligheden. Sheree var en del af den nylige Waikumete åbningsdag, hvor mere end 3.000 mennesker deltog på kirkegården.

Kapellet, krematoriet og krematorieovnen blev alle åbnet med det formål at “afmystificere processen”.

En af de største misforståelser omkring kremering er, at kisten bevæger sig gennem døren i kapellet direkte ud i flammerne.

“Det er en myte”, siger Sheree og åbner døren for at vise en lang korridor.

Kroppen føres ned ad korridoren, som er et offentligt udstillingsområde, placeres i en sektion bag glasskærme og sættes derefter ind i ovnen (idet man først sikrer sig, at der ikke er pacemakere i kroppen. De har en ubehagelig vane med at eksplodere).

Kremeringsprocessen tager ca. 1,5 time, hvorefter knoglerne fjernes. Dette er endnu en myte: Mange mennesker tror, at liget reduceres til aske i ilden. I virkeligheden er den stadig i knogleform og overføres derefter til en maskine for at blive knust til aske. Denne proces er nødvendig for at håndtere metaldele som f.eks. hofteproteser.

“I dag har folk mere metal i sig end knogler,” siger Sheree.

Hun og det øvrige personale skal sjældent se selve liget – selv om familierne af og til beder om at få ringe tilbage, og de skal åbne kisten.

Hvad er den bedste og værste del af jobbet?

Gravning har sine højdepunkter, ligesom alle andre job, siger hun.

“Det er et job med flere højdepunkter end lavpunkter, selv om vi er i dødsbranchen.”

Når der kommer en person ind, som har fået konstateret en dødelig sygdom, kan de føle sig umyndiggjort over deres liv. At kunne vejlede dem gennem deres valg til begravelsen og være en del af denne proces er noget, der er meget specielt for Sheree.

En af de sværeste dele er at håndtere en medarbejders død. Det er måske mere almindeligt, end man skulle tro, for når sextanterne ankommer til en kirkegård, har de en tendens til at blive der hele livet.

“Vi har for nylig lige mistet et meget tæt medlem af vores team, som havde arbejdet hos os i over 20 år”, siger Sheree.

De var involveret i processen med at begrave ham, hvilket gjorde arbejdet hårdt.

“Ikke at vi normalt tager afstand fra jobbet, men man er nødt til at have den lille smule, som man holder for sig selv … og det er svært, når det er en person, man kender.”

Har det ændret den måde, hun ser på døden?

Siden hun har taget dette job, er Sheree blevet mere bevidst, især i situationer som at køre bil.

“Vi havde en person, der kom ind, han var blevet ramt, da han kørte ud for et vigepligtstavn,” siger Sheree.

Det er lejligheder som den slags, der får hende til at tænke mere over at være mere forsigtig i det virkelige liv. Når man er i dødsbranchen, bliver det trods alt meget klart, at det kommer til os alle på et tidspunkt.

Newshub.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.