Originalt offentliggjort i The Ottawa Citizen den 28. januar 2003
Originaltitel: Oh I do so like squeezing bubblewrap

Problemet med bakteriel resistens over for antibiotika er fortsat et stort problem for folkesundheden. I sidste uges klumme blev flere foranstaltninger til at vende denne tendens gennemgået. Men på trods af oplysning af offentligheden er der til tider stadig en forventning om, at antibiotika vil fjerne den nagende uge lange forkølelse eller influenza. Virusinfektioner bliver ikke bedre med antibiotika, men det gør bakterieinfektioner.

Det er vigtigt at forstå forskellene mellem virus og bakterier for at kunne forstå, hvordan antibiotika virker.

En bakterie fungerer på samme måde som et hus. Inden for husets beskyttende vægge befinder sig de maskiner, rør, kanaler og apparater, der er nødvendige for at opretholde et normalt levested.

I husets centrum sidder et bord, hvorpå tegningerne eller planerne for dets opførelse og vedligeholdelse ligger. Lad os kalde disse planer for “Designs ‘N Architecture” eller DNA.

Omkring bordet sidder Readers ‘N Administrators eller RNA, entreprenøren. De fortolker planerne for at instruere underleverandørerne (Ribo-besætningen eller ribosomerne) om, hvad de skal bygge eller reparere. Desuden fremstiller Ribo-besætningen materialerne til hver enkelt opgave.

Med DNA’et vil entreprenøren bygge kopier af huset inden for bebyggelsen. Men lad os antage, at nogen kommer på en bedre måde at bygge væggene på, ønsker mere energieffektive vinduer, en højeffektiv ovn, automatisering blandt andre ændringer. Entreprenøren kan indarbejde disse idéer i DNA’et for at forbedre fremtidige huse.

Et hus kan faktisk dele sine forbedringer med en nabo. Naboen vil indarbejde disse ændringer i DNA’et, fordi det giver dem større beskyttelse og modstandsdygtighed.

Bakterier bruger genetisk set DNA, RNA og ribosomer til at hjælpe dem med at udføre grundlæggende livsopretholdende funktioner: eliminering af affald, føde, vækst og reproduktion.

Antibiotika kan udnytte disse funktioner. Det er ikke anderledes end at beskadige et hus. Der findes forskellige typer af antibiotika. Hver af dem forhindrer enten bakterievækst (bakteriostatiske) eller dræber dem direkte (bakteriedræbende). Valget af antibiotikum afhænger af typen af infektiøse bakterier. For eksempel vil penicillin kurere streptokokker i halsen, men vil ikke gøre noget for at fjerne almindelige lungebetændelser eller blærebetændelser.

Antibiotika virker ved:

  • at gribe ind i væggenes opbygning og svække den. Immunforsvaret kan trænge ind i bakterievæggen og ødelægge dens indhold og bogstaveligt talt sprænge den i luften.
  • forhindrer RNA’et i at aflæse DNA’et præcist. Dette knæk i samlebåndet fører til defekte eller dårlige byggematerialer. Planerne går i vasken. Ribosomerne er ude af stand til at udføre deres opgaver.
  • Angreb på ribosomerne standser al konstruktion og reparation. De få tilbageværende kan ikke leve op til kravene og producerer defekte vægge eller reparationer.
  • der prikker huller i en eksisterende væg og nedbryder de beskyttende barrierer. Antistoffer og særlige celler fra immunsystemet trænger ind gennem disse huller og ødelægger bakterien.

Bakterierne kan slå tilbage ved at forstærke deres vægge, forhindre antibiotikaet i at sætte sig fast på deres vægge og producere enzymer, der inaktiverer antibiotikaet. Andre antibiotikaresistente bakterier kan overføre dele af deres DNA til mindre resistente bakterier. De giver således deres svagere brødre hemmeligheden bag deres antibiotikaresistens.

Virusser er hundreder til tusinder af gange mindre end bakterier. De indeholder planerne for at reproducere sig selv, men har ikke evnen til at udføre dem på egen hånd. De er planerne, der sidder på bordet omgivet af fire vægge; simple tråde af genetisk materiale i en kasse.

Med hensyn til sygdomme hos mennesker er de faktisk vandringsmænd, der leder efter et sted at bo. Ved at indsætte deres genetiske materiale i en menneskelig celles DNA overtager de kontrollen over dens daglige drift. De kaprer cellens eget maskineri for at kunne formere sig. Når cellen fyldes med viruspartikler, går den i stykker. Virussen spredes til andre celler, og processen begynder forfra igen.

Antibiotika kan ikke ødelægge virus, fordi de specifikt er rettet mod det maskineri, der findes i bakterier. Da virus ikke indeholder noget af dette maskineri, har antibiotikaet ikke et mål at angribe.

Antiviral medicin og vacciner kan forstyrre virusets reproduktionscyklus. Disse lægemidler er ikke antibiotika. Vacciner stimulerer immunsystemet til at producere antistoffer. Hæren af antistoffer vil mobilisere og udrydde specifikke vira, før de forårsager skade.

Antibiotika kan stoppe smerte og lidelse og redde liv. Som med alle recepter er du velkommen til at spørge, hvorfor denne behandling er indiceret. Din læge bør være villig til at give dig svaret.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.