Der er noget mærkeligt ved Den hemmelige have. Den klassiske roman af Frances Hodgson Burnett, der udkom for 100 år siden i sommer, tager den traditionelle børnelitterære trope om den forældreløse hovedperson og fordrejer den. Mary Lennox er ikke en godhjertet, opgivende skabning, som er skåret ud af Oliver Twist eller Askepot (eller Anne Shirley, Pip, Jane Eyre eller Heidi). Hun er snarere forkælet, hjemlig, ondskabsfuld og til tider voldelig.

Vi møder hende i Indien midt under et koleraudbrud, der udrydder hendes britiske forældre og deres tjenestefolk. Under krisen bliver Mary glemt. Senere bliver hun fundet i sit børneværelse og sendt til Misselthwaite Manor på Yorkshires hede, hvor hun skal bo hos en onkel, hun aldrig har mødt. Mary savner ikke sine døde forældre, og da de ikke ville have hende, er det svært at bebrejde hende det. Mens læserne måske vil føle, at deres hjerter bliver bløde over Marys situation, er hendes ubehagelighed – ikke at forveksle med en frækhed i Tom Sawyer-stil – irriterende. Mary, der emmer af kolonial imperiousness, siger om huspersonalet i Indien: “De er ikke mennesker – de er tjenere, der skal salaam til dig.” Hun får et raserianfald, da hun møder Martha, en tjenestepige fra Misselthwaite med Yorkshire-accent, og kalder hende “datter af et svin”. Hun klager over maden og venter forventningsfuldt på, at nogen skal tage hendes sko på for hende. Marys selvcentrerethed undergraver den sentimentalitet, der er almindelig i portrætter af børn fra den victorianske æra. Det gør også Mary langt mere interessant end f.eks. Pollyanna, titelpersonen i Eleanor H Porters roman fra 1913.

Da hun ikke har andet at lave, begynder hun at undre sig over en aflåst have på grunden, der har ligget forladt i et årti. (Det er ikke tilfældigt, at Mary er 10 år gammel.) Hun kommer tættere og tættere på haven, før hun med hjælp fra en rødben opdager nøglen. Langsomt begynder hun at komme i kontakt med årstiderne, jorden og blomsterne – samt med historierne om de mennesker, der elsker dette landskab, herunder Ben, havemesteren, og Dickon, Marthas bror. For Mary er det ikke en velgører eller romantisk kærlighed, der er katalysator for hendes udvikling. Hun lærer snarere at tage vare på sig selv og at opleve den ensomme ensomhed i det naturlige landskab. Hun holder selskab med lokale excentrikere fra hele det sociale spektrum og begynder at nyde sin krops bevægelse; hendes forvandling begynder, da hun lærer at hoppe i reb.

Bogens behandling af handicap og “invalides” liv er på en gang fascinerende og foruroligende. Mest bemærkelsesværdig er skildringen af Colin Craven, en fætter til Mary, som er endnu mere ubehagelig end hun selv. Efter at hans mor døde under fødslen af ham, efterlod hans far, herren på Misselthwaite, sin søn til at blive gemt i huset. Han vokser op og bliver en vred, selvhadende dreng, der irriterer tjenestefolkene og har en neurotisk frygt for at blive pukkelrygget. Selv om Mary er hovedpersonen, er hendes historie parallel med Colins historie. Faktisk er et af bogens mærkeligste træk, at det er de to mest sårede og usympatiske karakterer, der gør mest for at helbrede hinanden. De venlige voksnes moralske vejledning har ikke meget med det at gøre.

Den hemmelige have er en katalysator for helbredelse hos de karakterer, der ser den, og hos Colin er virkningen bogstavelig talt. Han er ude af stand til at gå, da vi møder ham, men i haven opdager han, at han kan stå. Han øver sig i hemmelighed, indtil han er i stand til at chokere sin far ved at komme ud af sin kørestol og gå. Med Colin er det tydeligt fra starten, at hans handicap er psykologisk og har rod i en kærlighedsløs barndom. Men det er ikke overraskende, at Burnetts forestilling om kure er informeret af Christian Science. Filosofien er tydelig i teksten: “Da nye smukke tanker begyndte at fortrænge de gamle, hæslige tanker, begyndte livet at komme tilbage til ham, hans blod løb sundt gennem hans årer, og styrken strømmede ind i ham som en syndflod.” På siden er Colins historie hjemsøgende. I sammenhæng med en større litteratur, der har relativt få komplekse karakterer med handicap, føles diagnosen “det hele er i hans hoved” skuffende.

Romanens receptionshistorie er lige så mærkelig som teksten. Mens Den hemmelige have nu katalogiseres som børnelitteratur, blev den oprindeligt udgivet som føljeton i et tidsskrift for voksne, før den blev udgivet i sin helhed i 1911. Den blev markedsført til både unge og voksne læsere, men den fik en lunken succes og blev ikke meget mere end en fodnote i Burnetts produktive karriere; hendes andre romaner, såsom A Little Princess og Little Lord Fauntleroy, var langt mere populære ved hendes død i 1924. Det, der formentlig reddede bogen fra den udsolgte underverden, var det 20. århundredes stigning i børnelitteraturforskningen og den generelle opmærksomhed på litteratur for børn som en særskilt genre. Det og det faktum, at bogens ophavsret udløb i USA i 1987 og de fleste andre steder i 1995, hvilket åbnede vejen for et utal af forkortede, uforkortede og bearbejdede udgaver.

Denne usædvanlige historie har altså vist sig at være det mest varige element i Burnetts litterære eftermæle. Det burde måske ikke overraske os, når man tænker på, hvor forud for sin tid den var. I The Secret Garden er den forældreløse Marys retmæssige arv i sidste ende hende selv og naturen, evnen til at tale sandhed til andre og få den talt tilbage til sig selv – til at leve et fuldt liv med både krop og fantasi.

{{{#ticker}}

{{{topLeft}}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{{bottomRight}}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}}

{{/paragraphs}}}{{highlightedText}}

{{#cta}}}{{text}}{{/cta}}}
Remind mig i maj

Accepterede betalingsmetoder: Visa, Mastercard, American Express og PayPal

Vi vil kontakte dig for at minde dig om at bidrage. Hold øje med en besked i din indbakke i maj 2021. Hvis du har spørgsmål om at bidrage, er du velkommen til at kontakte os.

  • Del på Facebook
  • Del på Twitter
  • Del via e-mail
  • Del på LinkedIn
  • Del på Pinterest
  • Del på WhatsApp
  • Del på Messenger

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.