Cornea, kuppelformet gennemsigtig membran med en diameter på ca. 12 mm (0,5 tommer), der dækker den forreste del af øjet. Bortset fra i kanten indeholder hornhinden ingen blodkar, men den indeholder mange nerver og er meget følsom over for smerte eller berøring. Den forsynes med næring og ilt fortil af tårer og bades bagtil af vandig væske. Den beskytter pupillen, regnbuehinden og øjets indre mod indtrængen af fremmedlegemer og er det første og mest kraftfulde element i øjets fokuseringssystem. Når lyset passerer gennem hornhinden, brydes det delvist, inden det når frem til linsen. Hornhindens krumning, som er sfærisk i barndommen, men som ændrer sig med alderen, giver hornhinden dens fokuseringsevne; når krumningen bliver uregelmæssig, forårsager det en fokuseringsfejl kaldet astigmatisme, hvor billeder fremstår langstrakte eller forvrængede.

Tværsnit af det menneskelige øje
Tværsnit af det menneskelige øje

Et vandret tværsnit af det menneskelige øje, der viser de vigtigste dele af øjet, herunder hornhindens beskyttende belægning over øjets forreste del.

Encyclopædia Britannica, Inc.

Superficielle arterier og vener i ansigt og hovedbund, kardiovaskulært system, menneskets anatomi, (Netter replacement project - SSC)
Britannica Quiz
Den menneskelige krop
Du ved måske, at den menneskelige hjerne består af to halvdele, men hvilken brøkdel af den menneskelige krop består af blod? Test begge halvdele af din hjerne i denne quiz om menneskets anatomi.

Hornhinden selv er sammensat af flere lag, herunder et overfladeepitel, et centralt, tykkere stroma og et indre endotel. Corneaens epithel (ydre overfladebeklædning) er en vigtig barriere mod infektioner. En hornhindeafskrabning eller skramme forårsager oftest en fornemmelse af, at der sidder noget på øjet, og ledsages af intens tåreflåd, smerte og lysfølsomhed. Heldigvis er hornhindeepitelet i stand til at heles hurtigt i de fleste situationer.

Kollagenfibrene, som udgør hornhindestromaet (det midterste lag), er arrangeret på en strengt regelmæssig, geometrisk måde. Dette arrangement har vist sig at være den væsentlige faktor, der resulterer i hornhindens gennemsigtighed. Når hornhinden beskadiges af en infektion eller et traume, er det kollagen, der lægges i reparationsprocesserne, ikke regelmæssigt arrangeret, med det resultat, at der kan opstå en uigennemsigtig plet eller et ar. Hvis den uklare hornhinde fjernes og erstattes af en sund hornhinde (dvs. ved hjælp af hornhindetransplantation), som regel taget fra en afdød donor, kan der opnås et normalt syn.

Hornhindens inderste lag, endothelet, spiller en afgørende rolle for at forhindre, at hornhinden svulmer op med overskydende væske. Når endothelceller går tabt, produceres der ikke nye celler; i stedet udvider de eksisterende celler sig for at udfylde det efterladte rum. Når der først er sket et tab af et kritisk antal endothelceller, kan hornhinden imidlertid svulme op og forårsage nedsat syn og i alvorlige tilfælde overfladeforandringer og smerter. Endothelcelletabet kan fremskyndes ved mekanisk traume eller unormal aldersrelateret endothelcelledød (kaldet Fuchs endothelial dystrofi). Behandlingen kan i sidste ende kræve hornhindetransplantation.

Få et Britannica Premium-abonnement og få adgang til eksklusivt indhold. Abonner nu

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.