Del
Tweet
Share
Share
Share
Email

Thomas Corbett blev født i London i 1832, men han blev berømt som Boston Corbett, manden, der dræbte John Wilkes Booth.

Som ung mand drak Corbett meget. Han flyttede derefter fra New York til Boston og mødte metodistiske reformatorer. De overtalte ham til at sværge fra alkohol og melde sig ind i metodistkirken. Han tog kirken til sig, som han gjorde alt andet i sit liv – med stor begejstring, ændrede sit navn til Boston Corbett og lod sit hår vokse langt for at efterligne Kristus.

Gadeprædikant

Corbett blev gadeprædikant og fordømte syndere rundt omkring i byen. Han opstillede en improviseret prædikestol på et gadehjørne og tilbød sine prædikener til den forbipasserende parade. Og når han blev kritiseret eller konfronteret, brugte han sine brawlingfærdigheder og tog kampen op mod alle, der kom.

Boston Corbett

Mathew Brady portræt af Boston Corbett

Historikere formoder, at Boston Corbett havde psykiske problemer til at begynde med, men de blev sandsynligvis forværret af, at han blev udsat for kviksølv, mens han udøvede sit erhverv som hattemager. I en af de mærkeligste hændelser i hans liv, stillede to prostituerede Corbett et frieri. Han fordømte dem og fortsatte hjem, men den fristelse, han følte, plagede ham.

Søgende svar i Bibelen vendte han sig mod Matthæus’ bog, som instruerer ham: “Og hvis dit højre øje forarger dig, så riv det ud og kast det fra dig….og der findes eunukker, som har gjort sig selv til eunukker for himmeriges riges skyld.” Corbett valgte en bogstavelig fortolkning af bogen og kastrerede sig selv.

Borgerkrigen

I 1861 skulle Corbett tage stilling til sin skæbne. Ville han blive pacifist eller soldat? Efter at have overvejet det i bøn valgte han at blive soldat og meldte sig til et regiment fra New York for at slutte sig til Unionens hær i borgerkrigen. Før han affyrede et skud, ville han sige sætningen: “Må Gud forbarme sig over jeres sjæle.”

Corbett var ikke en ideel soldat. Han bar sin bibel med sig og forpassede aldrig en lejlighed til at skælde sine medsoldater – herunder overordnede – ud for bandeord eller anden syndig opførsel. Han kom for en krigsret for sin opførsel og blev bortvist fra militærtjenesten, men meldte sig igen i 1863.

andersonville

Andersonville-fængslet

Corbett skulle afsone i Andersonville-fængslet i Georgia – den krigsfangelejr, der blev ledet af Konføderationen. Næsten en tredjedel af de 45.000 unionssoldater, der blev sendt til Andersonville, døde der. Corbett var heldig. Han overlevede.

Attentat

Når John Wilkes Booth myrdede præsident Lincoln den 15. april 1865, flygtede han til byen Port Royal i den nordlige ende af Virginias Tidewater-region.

Currier and Ives print o the Lincoln assassination

Lincolns krigsminister Edwin Stanton sendte 26 unionssoldater fra det 16. New York Cavalry Regiment på forfølgelse. Boston Corbett var med i regimentet, som havde ordre til at bringe Booth og hans medskyldige tilbage til Washington – helst i live.

Da unionssoldaterne fandt Booth forskanset i en lade, spulede de ham ud ved at sætte ild til den. Boston Corbett skød den flygtende Booth i nakken. Skuddet lammede Booth, og han døde i løbet af to timer.

Som Corbett forklarede det: “Jeg sigtede på hans krop. Jeg ønskede ikke at dræbe ham….Jeg tror, at han bøjede sig for at samle noget op, lige da jeg skød. Det kan sandsynligvis forklare, at han fik kuglen i hovedet. Da attentatmanden lå for mine fødder, en såret mand, og jeg så, at kuglen havde ramt omkring en centimeter bag øret, og jeg huskede, at hr. Lincoln var såret omkring den samme del af hovedet, sagde jeg “Sikke en Gud vi har… Gud hævnede Abraham Lincoln.”

Discharge the Patriot

Corbett blev almindeligt kendt som “Lincolns hævner”. Stanton udspurgte ham om skyderiet, men konkluderede, at Corbett handlede fornuftigt.

booth

John Wilkes Booth

“The rebel is dead. Patrioten lever … han har sparet landet for udgifter, fortsat spænding og besvær. Discharge the patriot,” sagde Stanton angiveligt.

Boston Corbett levede ikke lykkeligt til sine dages ende. Efter krigen vendte han tilbage til Boston og til at lave hatte. Han blev endnu mere uberegnelig, idet han begyndte at bede og viftede med sin pistol, når han var ophidset. Han begyndte at holde taler om at dræbe Booth, men hans tiltagende inkohærens forhindrede ham i at fremme denne karriere.

Han blev jaget ud af job efter job og drog fra Boston til Danbury, Conn., til New Jersey og til sidst til Kansas som homesteader. Bevæget af hans rolle i drabet på Booth udnævnte Kansas’ lovgivende forsamling ham til assisterende dørvogter i 1887.

På det tidspunkt var Boston Corbett imidlertid forfulgt af vrangforestillinger og paranoia. Han frygtede, at rasende tidligere konfødererede ville myrde ham. På et tidspunkt, da han var overbevist om, at hans kolleger i retten havde konspireret mod ham, svingede Corbett sin pistol og ryddede dem ud af statsbygningen. Derfor blev han sendt på et sindssygehospital i Topeka. Han undslap derefter og smuttede med hjælp fra en ven.

Kansas Statehouse

I dag er der ingen, der ved, hvad der skete med ham. Han sagde, at han havde planlagt at tage til Mexico. Nogle teoretiserer, at han omkom i den store Hinckley-brand i Minnesota i 1894.

Søgningen efter hans endelige historie er dog mudret, fordi mange bedragere hævdede at være ‘Lincolns hævner’, efter at Boston Corbett forsvandt.

Hvis du nød denne historie, kan du også læse om John Wilkes Booths forlovede i New Hampshire her. Denne historie blev opdateret i 2020.

Relaterede emner:Abraham Lincoln, alkohol, Andersonville, mord, asyl, Boston, lejr, borgerkrig, Danbury, Danbury Conn.., brand, hattemageri, historie, sindssygdom, Kansas, Kansas Statehouse, lovgivende forsamling, Lincoln, metodist, militær, militærhistorie, præsident, fængsel, statshus, handel, krig, York

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.