Under de nuværende forhold viste Louis Pasteur, at liv kun kan komme fra allerede eksisterende liv. Moderne ideer om livets oprindelse følger Oparins forslag om, at livet opstod i en reducerende atmosfære bestående af H2, CH4, NH3 og H2O. Miller viste, at aminosyrer kan opstå spontant i en sådan atmosfære, og at simple proteiner sandsynligvis er opstået af sådanne aminosyrer. Selvopretholdende systemer blev udvalgt og opretholdt, mens andre systemer blev opløst.Oprindelsen af DNA-replikation og moderne proteinsyntese er i øjeblikket genstand for flere konkurrerende teorier.
Spontan generation: Teori, der var fremherskende før Pasteur, om at liv let og spontant kunne opstå fra ikke-levned.
Francesco Redi (1600-tallet): Modbeviste den spontane generation af fluer; viste, at larverne kom fra små æg og ikke fra råddent kød.
Mikroskopets opfindelse (omkring 1700):
Førte til opdagelse af bakterier. Tidlige eksperimenter, der var behæftet med fejl på grund af dårlig sterilisering, syntes at vise, at bakterier kunne opstå fra ikke-levende stof.
Louis Pasteur (1860’erne): Perfektionerede steriliseringsteknikkerne og gennemførte alle tidligere eksperimenter. Han beviste, at korrekt steriliseret bouillon ville forblive steril, hvis bakterier blev udelukket, men at almindelig luft indeholdt bakterier, som kunne forurene bouillonen, medmindre der blev truffet forholdsregler. Dette førte til teorien om biogenese – liv kan kun opstå fra allerede eksisterende liv.
Alexander Oparin (1930’erne): Foreslog, at livets oprindelse var umulig under de nuværende forhold, men at livet var opstået spontant under meget anderledes forhold på den primitive jord (primær abiogenese). Han postulerede, at liv kun kunne opstå i en hydrogenrig, reducerende atmosfære, som han mente indeholdt hydrogen (H2), metan (CH4), ammoniak (NH3) og vanddamp (H2O). J.B.S. Haldane fremsatte uafhængigt af ham en lignende teori, men de fleste videnskabsmænd ignorerede disse ideer indtil 1950’erne.
S.L. Miller (1950’erne): Testede Oparins ideer ved at kombinere H2, CH4, NH3 og H2O i et sterilt apparat, hvori han kunne indføre en gnist for at simulere et lys. Efter at have ladet denne blanding cirkulere i flere dage analyserede han produkterne og fandt mange aminosyrer, et par små peptider og andre organiske forbindelser.
Kemisk evolution og livets oprindelse: De nuværende ideer om livets oprindelse er baseret på Oparin-Haldane-teorien om kemisk udvikling, hvor livet er opstået gradvist i en reducerende atmosfære.

  • Solsystemet er sandsynligvis dannet af en hvirvlende tåge, som dannede solen i centrum og planeterne i periferien.
  • Aminosyrerne er sandsynligvis opstået på en måde, der ligner reaktionerne i Millers eksperiment. Forbindelserne opløstes i de primitive damme og oceaner og dannede en “varm, fortyndet suppe”.
  • Proteiner og DNA kan dannes som polymerer ved at binde mindre enheder sammen, men ikke før de mindre enheder er koncentreret. Der er blevet foreslået flere koncentrationsmeahcnismer (tidevandsbassiner, krystaloverflader, bobleagtige dråber osv.).
  • Molekyler, der er fremstillet uden liv, er normalt symmetriske eller har lige store andele af højre- og venstrehåndede former, men biologiske systemer indeholder for det meste asymmetriske molekyler. Aminosyrer fremstillet af organismer er for det meste af L-formen (venstrehåndet), men eksperimenter som Millers gav højre- og venstrehåndede aminosyrer i lige store andele. Molekylær asymmetri er en vigtig egenskab ved liv, men vi ved ikke præcis, hvornår eller hvordan den er opstået.
  • På et tidspunkt har biologiske systemer dannet små dråber med lipid- eller proteinmembranlignende overflader. Forskellige autoriteter har forestillet sig forskellige former for dråber og kaldt dem “koacervater”, “mikrokugler”, “protobionts” osv.
    Når disse dråber først var dannet, kunne deres indhold nå koncentrationer, der var meget forskellige fra de koncentrationer, der var fremherskende udenfor eller fra hinanden (de havde individualitet). Nogle var helt sikkert mere stabile end andre og blev begunstiget af “protoselektion”, især hvis de kunne vokse i størrelse og fragmentere sig i mindre dråber, en primitiv form for reproduktion.
  • Proteinsyntesen var sikkert meget enklere oprindeligt, end den er nu, og var sandsynligvis langt mindre pålidelig med hensyn til at forevige lighed. Enzymaktivitet kan være opstået ved et tilfælde. Oprindelsen af DNA-replikation er uklar. Nogle få biokemikere mener, at DNA-replikation kom før proteinsyntesen, men de fleste går ind for “protein først”-synspunktet, hvor RNA og DNA oprindeligt blev udvalgt på grund af deres rolle i at gøre proteinsyntesen mere pålidelig.

Exobiologi: Der findes til dato mange beviser for Miller-stilens syntese af aminosyrer, nitrogenbaser og andre forbindelser andre steder i vores solsystem. Der er endnu ikke fundet sikre beviser for, at liv er opstået andre steder end på Jorden, men mange forskere mener, at en sådan oprindelse er meget sandsynlig.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.