Som asbestrelateret er de første symptomer på lungekræft stort set de samme som andre asbestsygdomme. Nogle af forskellene mellem disse asbestkræftformer og den måde, de kan vise sig på, kan tilskrives hvor og hvordan tumorerne dannes. Ved mesotheliom f.eks. danner tumorerne ofte en kappelignende formation på tværs af lungehinden og andre berørte områder, da kræftcellerne er kendt for at vokse og sprede sig ret hurtigt. Ved lungekræft dannes der derimod ofte tumorer i mere afgrænsede områder af lungen i begyndelsen, selv om den også er kendt for at sprede sig og vokse ret hurtigt i kroppen.

Som ved mesotheliom kan lungekræft i forbindelse med asbesteksponering være vanskelig at opdage tidligt på grund af den lange latensperiode og de ofte uspecifikke symptomer, der først viser sig. Disse vanskeligheder kan føre til fejldiagnoser, hvilket i sidste ende forsinker behandlingen.

Diagnosen starter normalt med en billeddiagnostisk scanning, som f.eks. en røntgen- eller CT-scanning, der kan vise eventuelle abnormiteter med lungerne. Røntgenbilleder kan vise eventuelle masser eller knuder i lungerne, mens en CT-scanning kan være det næste skridt for at få en mere raffineret billeddannelse af læsioner i lungerne, der måske ikke vises på et røntgenbillede.

Efter de første scanninger kan din læge eventuelt udføre sputumcytologi, en test, der ser på cellerne i sputum (slim fra luftvejene, der normalt antyder infektion eller sygdom). For patienter, der producerer og hoster sputum op, kan prøven afsløre kræftceller. Nogle patienter, der viser en væskeansamling i lungerne (pleuraeffusion), kan også gennemgå en thoracentese, hvor der tages en prøve af væsken for at teste for lungekræftceller.

En biopsi eller vævsprøve vil normalt være nødvendig for at bekræfte lungekræftdiagnosen. Der er en række procedurer, som din læge kan bruge til at få prøven, afhængigt af, hvilken del af lungen der viser tegn på kræft. En af de mere almindelige procedurer er en bronkoskopi, som kan bruges til at undersøge tumorer eller blokeringer i de større luftveje. Ved denne procedure føres et rør gennem munden eller næsen ind i luftrøret til bronkierne, og mindre instrumenter kan derefter bruges til at indsamle vævs- og celleprøver.

Når diagnosen er bekræftet, kan din læge udføre nogle andre prøver for at bestemme kræftstadiet eller omfanget af kræft for bedre at kunne udarbejde en behandlingsplan.

03. Overlevelsesrater

Overlevelsesrater for asbest-relateret lungekræft

Lungekræft stadie 5-Års overlevelsesrate
1A 49%
1B 45%
2A 30%
2B 31%
3A
3A 14%
3B 5%
4 1%

Lungekræftprognose og overlevelsesrater varierer meget afhængigt af diagnosetype og -stadie. Ifølge National Cancer Institute overlever ca. 18 % af lungekræftpatienterne i 5 år eller mere. Selv om denne statistik ikke er særlig opmuntrende, er det kun 9 % af mesotheliompatienterne, der lever 5 år eller mere efter diagnosen.

Som med andre asbestrelaterede sygdomme er tidlig opsporing virkelig den bedste måde at forbedre prognosen på. For mange patienter er dette imidlertid ikke en mulighed på grund af den måde, hvorpå asbestsygdomme udvikler sig. Ved siden af tidlig diagnose er behandling afgørende for, at patienterne kan slå oddsene. Kræftforskere har bemærket, at fremskridt i behandlingen med nye metoder som f.eks. immunterapi har forbedret overlevelsesraten i de seneste år.

04. Behandling

Behandling af asbestlungekræft

Behandlingen af mesotheliom, lungekræft og andre asbestkræftformer er typisk baseret på en multimodal tilgang, der afhænger af sygdomsstadiet. I lighed med mesotheliom behandles lungekræft ofte med en kombination af konventionelle behandlinger som kirurgi, kemoterapi og strålebehandling.

For patienter, der diagnosticeres med asbestrelateret lungekræft i et tidligt stadie, anses kirurgi efterfulgt af kemoterapi for at være standardbehandling. Typen af operation afhænger af, hvor lokaliserede tumorerne er. Operationen kan spænde fra fjernelse af et lille stykke af en lunge til hele lungeapparatet eller endda en pneumonectomi, som indebærer fjernelse af hele lungen. En pneumonectomi eller ekstrapleural pneumonectomi er også en almindelig behandling af pleural mesotheliom.

Læger har også været i stand til at udføre mindre invasive procedurer for lungekræft med de teknologiske fremskridt i de seneste år. F.eks. er video-assisteret thorakoskopisk kirurgi (VATS) blevet mere almindelig for egnede patienter og giver mulighed for en kortere genopretningsperiode og færre potentielle komplikationer.

Patienter, der er egnede til kirurgisk resektion, gennemgår ofte også kemoterapi og nogle gange også strålebehandling. Desværre bliver størstedelen af patienterne diagnosticeret i et mere fremskredent stadium, hvor kirurgi ikke er en mulighed. I disse tilfælde er kemoterapi og strålebehandling det typiske behandlingsforløb. For dem i de sidste stadier af sygdommen kan disse behandlingsmuligheder anvendes palliativt for at forbedre livskvaliteten.

For nylig er nye behandlinger som f.eks. immunterapi også blevet godkendt af FDA til behandling af lungekræft, da kliniske forsøg har vist, at behandlingen er sikker og effektiv. Siden 2015 er immunterapimidlerne Opdivo (nivolumab), Keytruda® (pembrolizumab) og TECENTRIQ (atezolizumab) alle blevet godkendt af FDA til behandling af ikke-småcellet lungekræft. Der er stadig igangværende kliniske forsøg med disse og andre immunterapier alene og i kombination med andre behandlinger, som forhåbentlig vil bringe forskerne tættere på at finde en helbredelse.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.