Vážený pane profesore,

musím se přiznat, že jsem poněkud zmatený z pojmu ‚důkaz‘. Zdá se, že znamená různé věci v závislosti na tom, kde se nacházíte – a nemá žádnou souvislost s objemovým alkoholem (abv) uvedeným na etiketě. Můžete mi pomoci?

Srdečně vás zdravím,

Clara Herzog, Tooting, Londýn

Matené míry: Zmatek v dokazování spočívá ve vládní byrokracii, říká profesor

Milá Claro,

souhlasím s vámi. Terminologie a výpočty, které se za tímto pojmem skrývají, jsou matoucí, ale doufám, že následující řádky vám pomohou zorientovat se v houštinách vzorců.

Možná bude nejlepší začít u samotného pojmu. Co se snažili dokázat lidé, kteří chtěli poprvé změřit sílu alkoholu?

Termín, jak se všeobecně uznává, vznikl poprvé v Británii v průběhu 17. století (někteří tvrdí, že dříve), kdy se alkohol testoval, aby se „dokázala“ jeho síla. Důvod? Naši dobří přátelé z celní &správy ukládali různé poplatky v závislosti na síle alkoholu, a proto potřebovali důkaz o síle lihu.

Způsob tohoto testování byl poněkud dramatický. Do testovaného lihu se namáčelo malé množství střelného prachu. Pokud hořel stálým plamenem, byl alkohol považován za „stoprocentní“.

Temná postava: Píseň Roberta Burnse The deil’s awa wi‘ the Exciseman zobrazuje exekutora jako démonickou bytost

Pokud alkohol hořel silněji (jinými slovy explodoval), byl „over proof“. Pokud by se však nevznítila, byla by klasifikována jako „nedostatečně průkazná“. Pár metliček by padlo za oběť, než byl v roce 1740 vynalezen bezpečnější – a poněkud vědečtější – test díky tomu, že celní & správa přijala Clarkův hydrometr, který sám byl v roce 1816 uzurpován verzí vědce Bartholomewa Sikese, jehož používání bylo v roce 1818 zakotveno v zákoně.

Určoval obsah alkoholu výpočtem specifické hmotnosti lihu v roztoku alkoholu a vody. U 100stupňového lihu se určila 12/13 specifické hmotnosti stejného objemu destilované vody při stejné teplotě (51F). Tento výpočet definoval 100procentní lihovinu jako lihovinu s 57,1 % objemového alkoholu, neboli „abv“, jak se dnes běžně uvádí na lahvích whisky.

Majetní evropští palírníci však používali jinou metodu, kterou v roce 1824 navrhl francouzský vědec Joseph-Louis Gay-Lussac. Ta počítala obsah alkoholu jako objemové procento alkoholu v roztoku destilované vody o teplotě 20C.

Postupem času se Gay-Lussacova metoda stala standardním způsobem měření obsahu alkoholu a v lednu 1980 se Spojené království rozloučilo se Sikesovou metodou a právně ratifikovalo upravený Gay-Lussacův systém používání objemového alkoholu jako standardní míry. Na starých lahvích se můžete setkat s přívlastkem „GL“.

Francouzský vynález: Gay-Lussac zkonstruoval hydrometr k měření specifické hmotnosti kapalin (Foto: Science Museum, Londýn. CC BY)

Přepínání mezi oběma systémy je jednou z oblastí, kde může dojít k potenciálním nejasnostem. Před rokem 1980 byl na etiketě lahví skotské whisky uveden starý výpočet „proof“: 100 proof, 80 proof nebo 70 proof (57,1 % obj., 45,8 % obj., resp. 40 % obj.). Výpočet provedete tak, že množství abv vynásobíte číslem 1,75.

Je zde ještě jeden problém. Ve Spojených státech se proof počítá ještě jiným způsobem. Je to jejich právo, podobně jako trvají na nesprávné výslovnosti slova „aluminium“ nebo „oregano“, a protože jejich způsob udávání proof je v platnosti od roku 1848, je vám jasné, proč odmítají změnu.

V USA se obsah alkoholu v lihovině měří také v objemových procentech. Tam lihovina, která má 100 proof, obsahuje 50 % objemových alkoholu.

Vše, co musíte udělat, abyste vypočítali obsah alkoholu v americké whiskey, je vydělit proof dvěma. To přece není tak složité – zvlášť když si uvědomíte, že skotská whisky s obsahem alkoholu 50 % by za starých časů měla 87,5 proof.

Doufám, že vám to pomohlo.

Vaše,

Prof

PS: Na internetových aukcích lze poměrně snadno zakoupit staré hydrometry Sikes v krabicích. Jsou poměrně krásné.

Máte pro profesora whisky nějakou palčivou otázku týkající se skotské whisky? Napište mu na adresu .

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.