Odhady počtu druhů parazitoidů se značně liší: většina z nich je malá, takže existuje mnoho neobjevených druhů. Někteří odhadují jejich počet na 2 miliony.

„Je jich pravděpodobně více druhů než jakéhokoli jiného druhu živočichů na Zemi,“ říká Andrew Forbes z University of Iowa v Iowa City. „Když se zastavíte a zamyslíte se nad obrovským počtem živočichů na Zemi, kteří se živí tím, že kladou vajíčka do jiných živočichů a dělají s nimi nejrůznější strašné věci, než je zaživa zkonzumují, může to člověka zarazit.“

Předek parazitoidní vosičky byl pravděpodobně podobný moderním pilatkám, které se živí mrtvým dřevem, jež bylo stráveno symbiotickými houbami. Je možné, že jeden druh o houby přišel, a tak začal zabíjet jiné druhy, které o ně přišly.

Prvním úkolem dospělého parazitoida je najít vhodného hostitele. Nejprve si určí své preferované stanoviště, které má výrazný vzhled a pach. Pak jde o to, aby vhodně nakladla vajíčko.

Vosa může housenku tímto způsobem bodnout i několikrát.

Pro tento úkon má většina parazitoidních vosiček jehlovitý orgán, kterým bodá do hostitele. Například vosičky rodu Iseropus zabodávají svá vajíčka do larev můr rodu Hemerocampa. V přednášce z roku 1929 entomolog Robert Cushman tento útok podrobně popsal.

Vosy rodu Iseropus napadají housenky rodu Hemerocampa v pozdním stádiu jejich života, kdy již mají vybudovaný kokon v jilmu. Vosa přistane na stromě a ohmatává kokon.

„Dychtivě jej celý zkouší, až se zřejmě přesvědčí, že vyhovuje jejímu záměru, pevně jej uchopí nohama, vyklene břicho, až bodec směřuje kolmo ke kokonu, a pak jej prostrčí oky,“ uvádí Cushman. Vosa může housenku tímto způsobem bodnout až tucetkrát.

Jiné druhy se musí mnohem více snažit. Jejich hostitelé se mohou bránit.

Nápadná, kovová Lasiochalcidia pubescens (někdy L. igiliensis) klade vajíčka na larvy mravkolvů. To zní jako monumentálně špatný nápad, protože larvy mravkolvů jsou zuřiví predátoři.

Vyprovokuje mravkolva k útoku nohama.

V písku vyhloubí malé jamky a pak se zahrabou na dno. Když do jámy vstoupí nešťastný mravenec, sklouzne po stěně dolů a mravenečník ho popadne do svých silných čelistí.

I přes toto riziko se L. pubescens vyvinula tak, že klade vajíčka do mravenčího krku.

Provokuje mravenečníka k útoku na své nohy svými čelistmi. Když se mravenec chytí, přidrží mu čelisti od sebe pomocí svých svalnatých nohou a opatrně vstříkne vajíčko do membrány odhaleného hrdla mravence.

Jiní parazitoidi jsou mnohem opatrnější. Ke svým hostitelům se ani nepřibližují a místo toho jim nechávají vajíčka, aby je našli.

Jedna čeleď, eucharitidy, využívá jako hostitele larvy mravenců. Svá vajíčka kladou na rostliny v blízkosti mravenčích hnízd. Když se larvy vosiček vylíhnou, sedí v okolí, dokud nenarazí na mravence, který míří zpět do svého hnízda.

Jiní parazitoidi se musí vydat na skutečně nebezpečné území

Po vstupu do mraveniště se larva parazitoida přichytí na larvu mravence. Vydává chemický buket tak podobný svým mravenčím hostitelům, že mravenci její přítomnost přijmou.

I když se z ní stane dospělá vosa, mravenci se k ní chovají jako k vlastní, ošetřují ji a krmí. Než vůně napodobující mravence vyprchá, vosa vyleze z hnízda a odejde.

Jiní parazitoidi se musí vydat na skutečně nebezpečné území, aby našli své hostitele. Jeden japonský druh se naučil potápět.

Agriotypus gracilis klade vajíčka do kukel kadeřavky Goera japonica. Stejně jako všechny kadeřavky si tyto larvy staví ochranná pouzdra z hedvábí a zrnek písku. Žijí také 6-15 cm pod vodou.

Larvy, které se vyvíjejí v těle hostitele, potřebují získat trochu vzduchu

Aby se k němu dostaly, samička vosičky se plazí po stonku rostliny nebo po boku obnaženého kamene. Pod vodou vydrží asi 14 minut. Její husté ochlupení tvoří jakousi bublinu, která jí umožňuje dýchat.

Po nakladení vajíčka samička vyplave na hladinu a hledá další kuklu. Jakmile se larvy vylíhnou, obvykle svého hostitele sežerou.

Takové larvy to mají snadné. Jsou mimo tělo hostitele, takže mohou normálně dýchat. Larvy, které se vyvíjejí uvnitř těla hostitele, však potřebují získávat vzduch.

Encyrtus infidus je parazitoid na šupinatém hmyzu Lecanium kunoensis (někdy nazývaný Eulecanium kunoense). Mnoho larev parazitoida se vyvíjí na jedné larvě šupinatce a využívá ji jako bufet.

Ze svých hostitelů si dělají osobní strážce

Zpočátku zůstávají larvy připoutány k vajíčku, ze kterého se vylíhly, stopkou. To jim pomáhá získávat vzduch. Později se vnitřnosti šupiny přeplní, larvy začnou soupeřit o místo a stonek se odřízne. Larva vosičky má však řešení.

Larva šupináče má síť trubiček, které přivádějí vzduch do celého těla a nazývají se trachea. Každá trachea je zakončena otvorem zvaným spirakulum, kterým si larva šupinovky vyměňuje vzduch s okolím.

Když larva parazitoida ztratí spojení se svým vajíčkem, spojí své spirakuly s tracheálním systémem šupinovky a „krade“ vzduch, dokud se nezakuklí.

Jiní parazitoidi nedělají jen to, že kradou vzduch svým hostitelům. Ze svých hostitelů si dělají osobní strážce.

Parazitoid Glyptapanteles vyhledává v listnatém podrostu Brazílie housenky můry Thyrinteina leucoceraea a klade až 80 vajíček. Hostitelská housenka pokračuje v žíru i poté, co se z vajíček vylíhnou larvy

Svojí hlavou prudce kývá ze strany na stranu, aby od sebe odehnala predátory

Parazitoidi se živí vnitřnostmi housenek, dokud nejsou připraveny ke kuklení. Pak se téměř všichni vyžerou z ještě živé housenky a na blízké větvičce nebo listu si upředou kokon.

Několik z nich však zůstane uvnitř housenky. Jejich úkolem je housenku kontrolovat a přimět ji, aby hlídala své kuklící se bratry a sestry.

Obležená housenka přestane žrát. Své tělo, které je v této chvíli poseto dírami, používá jako stan k ochraně kukel. Také prudce kýve hlavou ze strany na stranu, aby si udržela predátory od těla. Jakmile se vosy objeví, housenka umírá.

Po zakuklení se musí dospělý jedinec vylíhnout z těla svého hostitele. To je obzvláště hrůzná část a nepřipomíná tolik jako slavná scéna s hrudním košem z Vetřelce.

Vosa vylézá z velké části pokrytá tělními tekutinami a úlomky tkáně hostitele

Kurtis Clausen v roce 1932 vysvětlil, že dospělá vosa „musí nejprve provést průlom v kukle, která ji obklopuje, a pak seškrábnout nebo ukousnout různé množství vnitřností nebo tkáně hostitele a nakonec vyříznout otvor v silně chitinizovaném obalu…“.“

Všechno toto kousání a řezání vytváří obrovský nepořádek a „vosa vychází ven z velké části pokrytá tělními tekutinami a úlomky tkáně hostitele.“ Zatímco vosa se „snadno a rychle očistí“, nešťastný hostitel „v důsledku tohoto hrubého zmrzačení okamžitě umírá“.

Když je to za námi, zbývá dospělým vosám jediný úkol, aby dokončily cyklus. Musí se pářit.

Samci se nijak nepodílejí na péči o vajíčka, takže jejich jediným úkolem je oplodnit samičky.

U některých parazitoidů samci létají a hledají chemické signály vylučované vnímavými samičkami. Někdy jsou však role obrácené. U některých druhů rodu Melittobia, který napadá larvy samotářských včel a vos, samci produkují pachy, které houfně lákají samičky.

Melittobia klade vajíčka do svých hostitelů těsně před jejich zakuklením. Samička žihadlem donutí hostitele k poddajnosti a poté na vnější povrch naklade shluk vajíček. Tento jednoduchý akt odstartuje bizarní sexuální drama.

Larvy se prožerou kůží hostitele, zakuklí se a stanou se vosami. Téměř všechny jsou samičky. Pokud je hostitel dostatečně velký, vajíčka se rychle vyvinou v krátkokřídlé samičky. Ty nakladou ještě více vajíček a hostitele zcela vysuší.

Bratři mezi sebou bojují o přístup k rodícím se sestrám.

Vajíčka nakladená později se vyvinou v dlouhokřídlé samičky, které prokousávají kokon hostitele a vylétají ven, aby našly další oběti.

Mezitím se uvnitř kokonu několik slepých samečků začne dvořit samičkám. Podle studie Roberta Matthewse z Georgijské univerzity v Athénách z roku 2008 zvedají a spouštějí nohy, hladí samičky nohama a tykadly a mávají křídly.

Soupeření mezi samci je tvrdé. „Bratři mezi sebou bojují o přístup k rodícím se sestrám,“ tvrdí Matthews. Někdy všichni samci skončí mrtví.

Samice pak zůstávají bez partnerů. Proto si vytvoří další.

Samička vosy si najde nového hostitele a naklade několik vajíček, obvykle méně než deset. Ze všech těchto vajíček se vyvinou samečci.

Samička zůstává poblíž, hladí své syny tykadly a sleduje, jak se z nich stávají kukly a pak se z nich vylíhnou dospělí jedinci. Zatímco většina samic parazitoidů opouští své potomstvo hned po nakladení nožiček, samice Melittobia mohou být pozitivně mateřské.

Když se objeví první dospělý sameček, samice se s ním spáří. Poté, co je oplodněna vlastním synem, naklade na stejného hostitele plnou snůšku vajíček.

Pokud vám to připadá jako poněkud zvláštní způsob rozmnožování, připravte se, protože Copidosoma floridanum je ještě o něco lepší. „Tyto vosičky vynalezly genetické klonování dávno předtím, než o tom lidé vůbec měli tušení,“ říká John Werren z Rochesterské univerzity v New Yorku.

Samička C. floridanum klade jedno vajíčko do vajíčka noční můry. Hostitelské vajíčko se vylíhne a larva hostitele roste, aniž by zřejmě věděla o 1500-2000 larvách parazitoida v jeho nitru. Jakmile hostitel dosáhne posledního larválního stadia, začnou ho parazitoidní larvy požírat a rychle se vyvíjet.

Tím, že zabíjejí své nevlastní bratry, vytvářejí potravu pro své identické sestry

„Jak se embrya začínají vyvíjet, dělí se a dělí, každé vajíčko vytváří identické genetické kopie sebe sama,“ říká Werren. „To je dvojčata, která se zbláznila.“

Mezi geneticky identickými dcerami se část stává „vojáky“. Vyvíjejí se rychleji než jejich sestry a brání hostitele. Pokud se k ní přiblíží jiná vosa, zaútočí na ni a sežerou všechna vajíčka, která se jí podaří naklást.

Samičky vojáků také dělají něco, co se zdá být kontraproduktivní: vyhledávají své bratry a zabíjejí je. Dělají to proto, že jsou geneticky identické se svými sestrami, ale se svými bratry sdílejí jen polovinu DNA. Tím, že zabíjejí své poloviční bratry, vytvářejí potravu pro své identické sestry.

Několik samců unikne porážce. Ti se nakonec spáří s plodnými samičkami, které se objeví později, a cyklus pokračuje dál.

Možná máte pocit, že parazitoidi jsou nenapravitelně hrozní. Ale zvláštní je, že jsou docela užiteční, hlavně proto, že každý parazitoid je tak specifický ve výběru hostitele.

Každý rok je pětina světových plodin sežrána hmyzími škůdci: například v Indii se kvůli hmyzu ztratí asi 25 % rýže. Parazitoidi mohou tyto škůdce potlačovat, aniž by bylo nutné používat škodlivé insekticidy.

Často nerozumíme složitým vztahům mezi parazitoidy a jejich hostiteli.

V roce 1888 decimoval hmyz šupinovka bavlníková pole citrusů v Kalifornii. Farmáři proto přivezli „dnes již legendárního predátora“, australského parazitoida brouka vedálku. Ten rychle potlačil polštářové šupiny, které se i dnes daří držet na uzdě.

Koncem 20. století bylo na světě cíleně vysazeno více než 3600 parazitoidů proti více než 500 škůdcům v téměř 200 zemích a na ostrovech.

Mnozí z nich však nebyli tak úspěšní jako brouk vedalia. Pouze 30 % introdukovaných parazitoidů se dokázalo úspěšně uchytit a z nich pouze 36 % zcela zvládlo své cílové škůdce.

To není selhání na jejich straně, ale spíše na straně naší. Navzdory více než stoletému úsilí často nerozumíme složitým vztahům mezi parazitoidy a jejich hostiteli. Zdá se, že divoká rozmanitost tohoto hmyzu je stále mimo naše chápání.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.