Soubor 20180907 190639 1nvjzhk.jpg?ixlib=rb 1.1
Mravenci medonosní rodu Myrmecocystus, na kterém jsou nad obyčejnými dělnicemi vidět replety, jejichž břicho je zduřelé kvůli ukládání medu.
Greg Hume via Wikimedia Commons, CC BY-SA

Manu Saunders, University of New England

Na světě žije sedm druhů včely medonosné Apis, všechny pocházejí z Asie, Evropy a Afriky. Apis mellifera, západní včela medonosná, je druhem celosvětově uznávaným jako „včela medonosná“. Není to však jediný hmyz, který vyrábí med.

Mnoho dalších druhů včel, mravenců a vos vyrábí a skladuje med. Mnoho z těchto druhů hmyzu bylo po staletí využíváno domorodými kulturami po celém světě jako přírodní zdroj cukru.

Co je to falešný med a proč ho oficiální testy nezachytily?

Podle definice je med sladká, lepkavá látka, kterou hmyz vyrábí sběrem a zpracováním květového nektaru. Obchodní spojení mezi medem a včelami se většinou vyvíjelo souběžně s dlouhodobým vztahem mezi lidmi a domestikovanými včelami medonosnými.

Toto spojení podporuje také Codex Alimentarius, mezinárodní potravinové normy stanovené Organizací spojených národů a Světovou zdravotnickou organizací. Kodex o medu zmiňuje pouze „včelí med“ a uvádí, že med prodávaný jako takový by neměl mít přidány žádné potravinářské přísady ani jiné složky.

Oh med, med

Biologicky existují i jiné hmyzí zdroje medu. Bezlepé včely (Meliponini) jsou skupinou asi 500 druhů včel, které jsou vynikajícími producenty medu a v některých oblastech jsou také obhospodařovány jako účinní opylovači plodin. Bezlepé včely se vyskytují především v tropických a subtropických oblastech Austrálie, Afriky, jihovýchodní Asie a Ameriky.

Včelí ekonom vysvětluje zásadní roli včel medonosných při pěstování chutných mandlí

Jejich med se liší chutí a konzistencí od medu včel. Má vyšší obsah vody, takže je mnohem řidší a chutná poměrně pikantně. Med včel bez žihadel je důležitou potravinou a zdrojem příjmů pro mnoho tradičních komunit po celém světě.

Sběr „cukrovky“, jak se mu říká v Austrálii, je důležitou kulturní tradicí pro domorodé komunity v severních a východních oblastech.

Včela cukrovka.
James Niland/Flickr, CC BY

Produkce medu včel bez žihadla nedosáhla komerčního úspěchu medu včel medonosných, především proto, že včelstva včel bez žihadla produkují mnohem méně medu než včelstvo včely Apis a jejich sklizeň je složitější. Chov včel bez žihadel v jejich původním areálu kvůli medu, opylovacím službám a lidskému blahobytu je však rostoucím trendem.

Čmeláci také vyrábějí med, i když ve velmi malém měřítku. Nektar, který ukládají do voskových medníků, je většinou určen pro spotřebu královny, aby si udržela energii při rozmnožování. Protože jen velmi málo čmeláčích kolonií se zakládá natrvalo, nepotřebují skladovat velké množství medu. Proto je téměř nemožné tyto včely řídit za účelem produkce medu.

Včely nejsou jedinými blanokřídlými, kteří vyrábějí med. Některé druhy papírových vos, zejména mexické medonosné vosy (Brachygastra spp.), také skladují přebytečný nektar ve svých lepenkových hnízdech. Místní domorodá společenství si těchto vos cení jako zdroje potravy, příjmů a tradiční medicíny.

Mexická medonosná vosa.
Wikimedia Commons

Vosy mají podobný životní styl jako jejich příbuzné včely a vosy a jsou běžnými sběrači nektaru. Některé druhy také vyrábějí med.

„Mravenec medonosný“ je společný název pro mnoho druhů mravenců s dělnicemi, které si v břiše ukládají med. Tito jedinci, nazývaní replety, mohou nektarem, který vyžírají, mnohonásobně zvětšit své břicho. Slouží jako zásobárna potravy pro svou kolonii, ale sbírají je také lidé, zejména domorodá společenství v suchých oblastech.

Detailní záběr tří velkých mravenců medonosných (Myrmecocystus mimicus) v zoo v Oaklandu.
viz Wikimedia Commons

Tito mravenci nesbírají jen nektar z květů, ale také šťávu vytékající na stoncích rostlin (tzv. mimokvětní nektária) a medovici produkovanou polokřídlými savci, jako jsou mšice a šupinatý hmyz.

Mšice a šupinatý hmyz nejsou jen špatní – produkují lahodný sladký sirup zvaný medovice. Tento hmyz známe především jako škůdce zahrad a plodin: bradavičnaté hrudky schoulené na stoncích rostlin, často pokryté lepkavou medovicí a černou plísní, které se na cukru daří.

Samci těchto druhů hmyzu jsou obvykle krátkověcí, ale samice mohou žít celé měsíce, sají rostlinnou šťávu a ze svých zadečků uvolňují sladkou lepkavou medovici jako odpad. Složení cukru se značně liší v závislosti na rostlině i na druhu sajícím mízu.

Medová rosa je již dlouho cenným zdrojem cukru pro domorodé kultury v mnoha částech světa, kde je nedostatek původních včel produkujících med. Medovicí se živí i mnoho dalších živočichů, kteří vyhledávají květinový nektar, jako jsou včely, mouchy, motýli, můry a mravenci. Je to obzvláště cenný zdroj v zimě nebo při nedostatku květinových zdrojů, a to nejen pro ostatní hmyz; je známo, že medovicí se živí gekoni, medojedi, další drobní ptáci, vačice a kluzáky.

Medová rosa na listu.
Dmitri Don/Wikipedia, CC BY-SA

Je také nepřímým zdrojem medu včel: rostlinná šťáva, která byla recyklována prostřednictvím dvou různých druhů hmyzu! Včely medonosné jsou známé sběračky medovice. V některých částech Evropy je medovice důležitým zdrojem potravy pro včelstva.

Medovicové medy mají jedinečnou chuť v závislosti na hostitelském stromu, kterým se šupinatý hmyz živil. Známými příklady této speciality jsou německý Schwarzwaldský med a novozélandský medovicový med.

Jedinečné znaky pylu v australském medu by mohly pomoci v boji proti padělatelskému průmyslu

Proč si tedy nezjistit něco více o tom, jaký hmyz produkuje med ve vašem regionu?The Conversation

Manu Saunders, výzkumný pracovník, University of New England

Tento článek je přetištěn z The Conversation pod licencí Creative Commons. Přečtěte si původní článek.

Jako Loading…

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.