Zima je vinna tím, že nám v životě způsobuje dost nepříjemností. Může za to, že se z nás stávají třesoucí se hroudy pod hromadami přikrývek, může za to, že máme za svítání potlučené prsty na nohou, a může za to, že máme popraskané rty a suchou kůži.

Vzdory všeobecnému přesvědčení však nemůže za to, že byste celou noc kašlali a kýchali, že by vás bolelo v krku nebo že by vaše dutiny vážily deset kilo. Korelace vždy neznamená příčinnou souvislost a chladné počasí nezpůsobuje nachlazení. Ve skutečnosti ani mráz v chladném počasí nemá vliv na délku trvání nebo závažnost nachlazení. Ve skutečnosti je méně pravděpodobné, že se nachladíte, když budete pobíhat venku v plavkách, než když se budete choulit uvnitř u radiátoru.

Více než 250 virů je skutečným viníkem mizerných epidemií smrkání, které se v chladných měsících šíří v Yale. Padesát procent nemocí, kterým říkáme „nachlazení“, způsobuje jedna ze zhruba 100 forem zákeřného viru zvaného rhinovirus. Zbytek je způsoben rodinou virů zvaných koronaviry nebo sekundárními infekcemi při jiných respiračních onemocněních, jako je chřipka.

Tyto viry způsobující nachlazení se přenášejí v sekretech horních cest dýchacích, ve formě aerosolových kapének. Jinými slovy, když na vás nemocní spolunocležníci kýchnou, pokryjí vás smrtícími kapičkami slin a hlenu obsahujícími virové částice. Pokud se některá z těchto kapiček dostane do kontaktu s vašima očima nebo ústy, jste vystaveni vysokému riziku infekce. Pokud je však tento nemocný spolunocležník natolik ohleduplný, že své kýchnutí namísto do vašich očí nasměruje do svých rukou, povrchy, kterých se před umytím rukou dotkne, mohou stále přenášet virové částice na vaše ruce – a pokud se pak dotknete svých očí nebo úst, může vás rhinovirus nakazit.

Viry jsou drobné infekční částice, které se nemohou rozmnožovat, aniž by pronikly do hostitelské buňky a převzaly její genetický mechanismus. Viry vpraví svůj virový genetický materiál do hostitelské buňky a způsobí, že se buňka stane faktorem pro reprodukci virového genetického materiálu. To nakonec způsobí, že buňka lyzuje (rozpadne se) a uvolní množství kopií viru, které infikují nové buňky.

Rhinoviry jsou jednoduché RNA viry obalené proteinovou kapsidou. Do těla se dostávají horními cestami dýchacími a vážou se na receptory mezibuněčných adhezních molekul (ICAM), které se nacházejí na povrchu epiteliálních buněk dýchacích cest. Když tyto buňky infikují a lyzují, buňky uvolňují chemické signály tísně. Zánětlivý účinek těchto signálů způsobuje příznaky, kterým říkáme nachlazení: překrvení, bolest v krku, kýchání, kašel, rýma, svalová slabost, bolest hlavy a únava.

Zajímavé je, že ne všichni jsme stejně náchylní k nachlazení. Vědci z Carnegie Mellon University zjistili souvislost mezi nedostatkem spánku a sníženou odolností vůči infekci nachlazením. Jako studentka vysoké školy mohu jistě potvrdit pocit totálního zhroucení imunitního systému po dlouhodobém nedostatku spánku.

Jestliže jsou tedy všechny tyto příznaky ve skutečnosti způsobeny viry přenášenými vzduchem nebo přetrvávajícími viry a pobytem venku o něco později, než bychom měli, proč z nachlazení viníme zimu? Jak se ukazuje, zima hraje při šíření nachlazení nepřímou roli. Chladné počasí drží všechny uvnitř, kde se vzájemně infikují v koncentrovaném prostoru a pokrývají teplé vnitřní povrchy virovými jádry, která mohou lépe žít na teplých než na studených venkovních površích. Zima nás uvězní uvnitř, takže se k nám rhinoviry snáze dostanou. Přesto chlad nezpůsobuje nachlazení.

Jaké důsledky má vyvrácení tohoto mýtu? Když jdete ven, měli byste se stále zahalovat, ale pokud nechcete prochladnout, musíte se vyhýbat infekčním nebezpečím uvnitř budov. Často si myjte ruce a snažte se držet potenciálně kontaminované ruce dál od očí a úst. Neobhajuji poustevničení v zimních měsících – a ty chirurgické masky vypadají trochu hloupě – ale měli byste si udržovat bezpečnou vzdálenost od lidí s vodnatýma očima, rýmou a prudkým kašlem. Pokud se vám přesto stane, že se nachladíte, což se podle údajů stane dvakrát až čtyřikrát do roka, budete vědět, že to nemáte svádět na počasí venku.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.