Reverend W. Seth Martin, pastor Brook Community Church, patřil k malé menšině duchovních jižanských baptistů, kteří jsou Afroameričané. Přijímal její teologii a nehleděl na historické spojení této denominace s otroctvím a rasismem – až dosud.

Martin se minulý měsíc odpojil od Jižní baptistické konvence (SBC), čímž se ocitl v centru nových nepokojů, které zmítají největší protestantskou denominací v zemi kvůli rasové otázce.

Spory propukly poté, co prezidenti šesti jižanských baptistických seminářů vydali nedávný dopis, v němž prohlásili, že teorie rasové spravedlnosti založené na pojmech, jako je bílé privilegium a systémový rasismus, jsou „neslučitelné“ s baptistickou vírou. Místo toho by se na rasovou problematiku mělo nahlížet optikou Boha, Písma a hříchu, uvádí se v dopise prezidentů.

„Proč to napsali zrovna teď?“ ptal se Martin, který se kvůli svému rozhodnutí dostal do centra pozornosti celé země. „Máme za sebou vraždu George Floyda. Breonnu Taylorovou. Rasové napětí. Jak mohou mluvit o rasovém smíření a pak udělat tohle?“

Martinův rozchod s jižními baptisty odráží širší odpor, který prohlášení z 30. listopadu vyvolalo v denominaci s téměř 15 miliony členů a 47 000 sbory, včetně asi 100 v Minnesotě. Následky sledují věřící po celé zemi.

Konvent jižních baptistů, který vznikl v roce 1845 po rozkolu se severními baptisty kvůli podpoře otroctví, se v posledních letech snaží na různých frontách o nápravu. V roce 1995 vydala oficiální omluvu za podporu segregace a otroctví. V roce 2012 si denominace zvolila svého prvního černošského prezidenta, reverenda Freda Lutera Jr. V roce 2017 její výroční sjezd odsoudil „pravicovou nadřazenost bílé rasy“.

Když podnikla kroky k rasovému smíření, počet afroamerických členů se podle Pew Research Center zvýšil na dnešních přibližně 6 %.

Pastoři jako Martin byli součástí snah denominace o zvýšení její rasové rozmanitosti a rozšíření její přítomnosti na severu. Před dvěma lety založil svůj sbor v Brooklyn Parku pod záštitou Jižních baptistů. Přiznává, že z této příslušnosti cítil jisté rozpaky, ale povzbudilo ho, že církev pracuje na budování multietnických sborů.

List předsedů seminářů byl však tak zjevně v rozporu s realitou, kterou žil, že se cítil nucen odejít, řekl Martin. Upozornil na jasné rozdělení uvnitř denominace, řekl, a hodil tak do placu pokrok, kterého bylo dosaženo.

V uplynulém měsíci dospěli ke stejnému závěru i vysoce postavení černošští jižní baptisté, jako například pastor houstonské megacírkve Ralph West – který kázal na Floydově vzpomínkové bohoslužbě v Houstonu – a ukončil svou církevní příslušnost k denominaci.

„Mluvil jsem s mnoha lidmi,“ řekl Martin, který bydlí dva bloky od Floydova památníku. „Mám přátele, kteří se právě teď chystají odejít. Mám přátele v seminářích, kteří o odchodu uvažují. A někteří samozřejmě zůstávají.“

Národní afroamerické společenství Jižní baptistické konvence také zvážnělo a uvedlo, že „ideologie ze sociologického a antropologického hlediska, pokud jsou vhodně použity“, pomáhají lépe pochopit systémový rasismus. A významní představitelé denominace zveřejnili na internetu prohlášení, ve kterém vyzývají ke „kolektivnímu pokání“ za špatné zacházení s barevnými.

„Jižní baptistická konvence byla založena s nespravedlností vůči africkým otrokům v samém jádru,“ uvádí se v prohlášení, které podepsalo více než 230 představitelů denominace. „V současné době jsme svědky pokusů bagatelizovat tuto historickou realitu,“ uvádí se v prohlášení, které dále svaluje vinu na „politické manévrování“.

Dopis předsedů konkrétně napadl „kritickou rasovou teorii“, rámec používaný vědci, který zkoumá, jak diskriminační veřejné politiky v minulosti i v současnosti formují životy menšin v současnosti. Analyzuje, jak se nadřazenost bílé rasy a rasismus projevovaly v klíčových institucích společnosti, jako je systém trestního soudnictví, vzdělávání, právo, zdravotnictví, finance a bydlení.

Prezident Donald Trump v září tento koncept odstřelil s tím, že „učí lidi nenávidět naši zemi“. Vydal nařízení federálním úřadům, aby ukončily školení proti předsudkům, která zahrnovala kritickou rasovou teorii nebo se zabývala bílými privilegii.

Protože poměrně málo Američanů tento pojem vůbec zná, natož aby věděli, co znamená, někteří černošští představitelé zpochybňují podněty k opatření ze strany prezidentů seminářů.

Reverend Billy Russell, prezident Minnesotské státní baptistické konvence a předseda představenstva Minnesotské rady církví, řekl, že jižní baptisté se ubírali správným směrem k rasovému smíření. Proto ho prohlášení prezidentů překvapilo.

„Baptisté jsou opravdu zklamaní,“ řekl Russell. „Když slyším, že takoví pastoři jako Ralph West nyní odcházejí, je to opravdu velký problém.“

Reverend Leo Endel, výkonný ředitel Baptistické konvence Minnesota-Wisconsin, připustil, že nedávný spor byl neúspěchem. Endel dohlížel na zakládání nových církví, aby posílil přítomnost jižanských baptistů v Minnesotě, letos jich podle jeho slov přibylo deset.

To zahrnuje 15 hmongských církví, korejskou církev a liberijskou církev v Brooklyn Parku, která může být největší ve státě.

Martin například uvedl, že byl pozván, aby zde založil církev, a dostal počáteční prostředky na pronájem školní posluchárny a vybavení a asi 1200 dolarů měsíčně jako stipendium. Takové finanční pobídky jsou podle něj atraktivním způsobem, jak přivést na palubu nové a různorodé církve.

Endel kritickou rasovou teorii nestudoval. Věří však, že „v našem světě existuje rasová nespravedlnost a existují různé nástroje, jak jí porozumět.“

Stejně jako vedoucí semináře věří, že nejlepší cestou k řešení rasismu je „vnitřní proměna“, vztah s Bohem, který následně vede ke vztahu lásky s ostatními.

Nedávný spor, stejně jako jiné, je podle Endela důsledkem různorodosti církví spadajících pod jižní baptisty.

„To často vyvolává střety, které se časem vyřeší,“ řekl. „Myslím, že tohle se vyřeší.“

Po několika týdnech titulků a bolestí v srdci vydal 22. prosince reverend Adam Greenway, prezident Jihozápadního semináře, otevřený dopis svému společenství. Uvedl, že velká část rozladění byla založena na „nepřesných tvrzeních“ a „nedorozuměních“. Trval na tom, že dopis prezidentů neměl být popřením systémového rasismu nebo „závazkem k bělošství“.

Prezidenti seminářů se dohodli, že se tento týden setkají s černošským vedením denominace.

Martin mezitím prohlásil, že nelituje toho, že se při založení své církve přidal k jižním baptistům. Byli tam dobří lidé, nabízeli dobrou podporu a teologii, která zněla pravdivě, řekl.

Ale byly tam také podtóny rasismu dávno před posledním sporem, řekl Martin, který se možná poohlédne po jiných baptistických denominacích, ke kterým by se mohl připojit později. Prozatím bude jeho sbor pokračovat a přesune se do Minneapolis.

„Cítím úlevu,“ řekl. „Můžeme pokračovat v našem poslání.“

Jean Hopfensperger – 612-673-4511

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.